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Guerra mexicano-estadounidense: batalla de Contreras

Guerra mexicano-estadounidense: batalla de Contreras

Batalla de Contreras - Conflicto y fechas:

La batalla de Contreras se libró del 19 al 20 de agosto de 1847, durante la guerra mexicano-estadounidense (1846-1848).

Ejércitos y comandantes

Estados Unidos

  • Mayor general Winfield Scott
  • Mayor general William Worth
  • 8,500 hombres

Mexico

  • General Antonio López de Santa Anna
  • General Gabriel Valencia
  • 5,000 hombres

Batalla de Contreras - Antecedentes:

Aunque el mayor general Zachary Taylor había triunfado en una serie de victorias en Palo Alto, Resaca de la Palma y Monterrey, el presidente James K. Polk decidió cambiar el enfoque del esfuerzo de guerra estadounidense del norte de México a una campaña contra la Ciudad de México. Aunque esto se debió en gran parte a las preocupaciones de Polk sobre las ambiciones políticas de Taylor, también fue respaldado por informes de inteligencia de que un avance contra la Ciudad de México desde el norte sería excepcionalmente difícil. Como resultado, se formó un nuevo ejército bajo el mando del general de división Winfield Scott y se le ordenó capturar la ciudad portuaria clave de Veracruz. Al llegar a tierra el 9 de marzo de 1847, el comando de Scott se movió contra la ciudad y la capturó después de un asedio de veinte días. Al construir una base importante en Veracruz, Scott comenzó a hacer planes para avanzar tierra adentro antes de que llegara la temporada de fiebre amarilla.

Moviéndose tierra adentro, Scott derrotó a los mexicanos, liderados por el general Antonio López de Santa Anna, en Cerro Gordo el mes siguiente. Al continuar, Scott capturó a Puebla, donde hizo una pausa para descansar y reorganizarse hasta junio y julio. Al reanudar la campaña a principios de agosto, Scott eligió acercarse a la Ciudad de México desde el sur en lugar de forzar las defensas enemigas en El Peñón. Al rodear los lagos Chalco y Xochimilco, sus hombres llegaron a San Agustín el 18 de agosto. Habiendo anticipado un avance estadounidense desde el este, Santa Anna comenzó a desplegar su ejército hacia el sur y asumió una línea a lo largo del río Churubusco (Mapa).

Batalla de Contreras - Explorando el área:

Para defender esta nueva posición, Santa Anna colocó tropas bajo el mando del general Francisco Pérez en Coyoacán con fuerzas dirigidas por el general Nicholas Bravo hacia el este en Churubusco. En el extremo oeste de la línea mexicana estaba el Ejército del Norte del general Gabriel Valencia en San Ángel. Habiendo establecido su nueva posición, Santa Anna fue separada de Scott por un vasto campo de lava conocido como Pedregal. El 18 de agosto, Scott ordenó al mayor general William J. Worth que tomara su división a lo largo del camino directo a la Ciudad de México. Moviéndose a lo largo del borde este del Pedregal, esta fuerza fue objeto de fuertes disparos en San Antonio, justo al sur de Churubusco. Incapaz de flanquear a los mexicanos debido al Pedregal hacia el oeste y el agua hacia el este, Worth decidió detenerse.

Mientras Scott reflexionaba sobre su próximo movimiento, Valencia, un rival político de Santa Anna, decidió abandonar San Ángel y se trasladó cinco millas al sur a una colina cerca de los pueblos de Contreras y Padierna. Las órdenes de Santa Anna de que regresara a San Ángel fueron rechazadas y Valencia argumentó que estaba en una mejor posición para defenderse o atacar dependiendo del curso de acción del enemigo. No dispuesto a montar un asalto frontal costoso en San Antonio, Scott comenzó a pensar en subir por el lado oeste del Pedregal. Para explorar la ruta, envió a Robert E. Lee, recientemente brevemente a mayor por sus acciones en Cerro Gordo, junto con un regimiento de infantería y algunos dragones al oeste. Presionando en el Pedregal, Lee llegó al monte Zacatepec donde sus hombres dispersaron a un grupo de guerrilleros mexicanos.

Batalla de Contreras - Americanos en movimiento:

Desde la montaña, Lee confiaba en que se podía cruzar el Pedregal. Relacionando esto con Scott, convenció a su comandante de cambiar la línea de avance del ejército. A la mañana siguiente, las tropas de las divisiones del mayor general David Twiggs y el mayor general Gideon Pillow se mudaron y comenzaron a construir un camino a lo largo de la ruta trazada por Lee. Al hacerlo, desconocían la presencia de Valencia en Contreras. A primera hora de la tarde, habían llegado a un punto más allá de la montaña donde podían ver a Contreras, Padierna y San Gerónimo. Bajando por la ladera de la montaña, los hombres de Twiggs fueron atacados por la artillería de Valencia. Contrarrestando esto, Twiggs avanzó sus propias armas y devolvió el fuego. Tomando el mando general, Pillow ordenó al coronel Bennett Riley que llevara a su brigada al norte y al oeste. Después de cruzar un pequeño río, tomarían San Gerónimo y cortarían la línea de retirada del enemigo.

Moviéndose sobre terreno irregular, Riley no encontró oposición y ocupó el pueblo. Valencia, comprometido en el duelo de artillería, no pudo ver la columna estadounidense. Preocupado porque Riley estaba aislado, Pillow luego dirigió a la brigada del general de brigada George Cadwalader y a la 15ta infantería del coronel George Morgan para que se uniera a él. A medida que avanzaba la tarde, Riley exploró la parte trasera de la posición de Valencia. Durante este tiempo, también detectaron una gran fuerza mexicana que se movía hacia el sur desde San Ángel. Esta fue Santa Anna liderando refuerzos hacia adelante. Al ver la difícil situación de sus camaradas al otro lado del arroyo, el general de brigada Persifor Smith, cuya brigada estaba apoyando los cañones que disparaban contra Valencia, comenzó a temer por la seguridad de las fuerzas estadounidenses. No dispuesto a atacar directamente la posición de Valencia, Smith trasladó a sus hombres al Pedregal y siguió la ruta utilizada anteriormente. Uniéndose a la 15ª Infantería poco antes del atardecer, Smith comenzó a planear un ataque en la retaguardia mexicana. Esto finalmente se canceló debido a la oscuridad.

Batalla de Contreras - Una victoria rápida:

Al norte, Santa Anna, enfrentada con un camino difícil y un sol poniente, decidió retirarse a San Ángel. Esto eliminó la amenaza para los estadounidenses alrededor de San Gerónimo. Al consolidar las fuerzas estadounidenses, Smith pasó la tarde diseñando un ataque al amanecer destinado a atacar al enemigo desde tres lados. Deseando el permiso de Scott, Smith aceptó la oferta de Lee de cruzar el Pedregal en la oscuridad para llevar un mensaje a su comandante. Al encontrarse con Lee, Scott estaba satisfecho con la situación y le ordenó que buscara tropas para apoyar el esfuerzo de Smith. Al localizar la brigada del general de brigada Franklin Pierce (temporalmente dirigida por el coronel T.B. Ransom), se le ordenó manifestarse frente a las líneas de Valencia al amanecer.

Durante la noche, Smith ordenó a sus hombres, así como a Riley y Cadwalader, que se formaran para la batalla. Morgan fue dirigido a cubrir el camino hacia el norte hasta San Ángel, mientras que la brigada recién llegada del general de brigada James Shields debía retener a San Gerónimo. En el campamento mexicano, los hombres de Valencia estaban fríos y cansados ​​de haber soportado una larga noche. También estaban cada vez más preocupados por el paradero de Santa Anna. Al amanecer, Smith ordenó a los estadounidenses atacar. Irrumpiendo, derrotaron el comando de Valencia en una pelea que duró solo diecisiete minutos. Muchos de los mexicanos intentaron huir hacia el norte pero fueron interceptados por los hombres de Shields. En lugar de acudir en su ayuda, Santa Anna continuó cayendo hacia Churubusco.

Batalla de Contreras - Consecuencias:

La lucha en la Batalla de Contreras le costó a Scott alrededor de 300 muertos y heridos, mientras que las pérdidas mexicanas sumaron aproximadamente 700 muertos, 1,224 heridos y 843 capturados. Reconociendo que la victoria había trastornado las defensas mexicanas en el área, Scott emitió una serie de órdenes tras la derrota de Valencia. Entre ellas se encontraban órdenes que anularon directivas anteriores para que las divisiones de Worth y el mayor general John Quitman se mudaran al oeste. En cambio, estos fueron ordenados al norte hacia San Antonio. Enviando tropas al oeste al Pedregal, Worth rápidamente flanqueó la posición mexicana y los envió tambaleándose hacia el norte. A medida que avanzaba el día, las fuerzas estadounidenses avanzaron a ambos lados del Pedregal en busca del enemigo. Se pondrían al día con Santa Anna alrededor del mediodía en la Batalla de Churubusco.

Fuente seleccionada

  • PBS: Batalla de Contreras
  • Batalla de Contreras: Informe oficial
  • Batalla de Contreras - Mapa


Ver el vídeo: La Intervención Norteamericana en México 1846-1848 Batalla de Padierna (Diciembre 2021).

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