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La historia completa de la Ley de Embargo de Thomas Jefferson de 1807

La historia completa de la Ley de Embargo de Thomas Jefferson de 1807

La Ley de Embargo de 1807 fue un intento del presidente Thomas Jefferson y el Congreso de los Estados Unidos de prohibir que los barcos estadounidenses comerciaran en puertos extranjeros. Se pretendía castigar a Gran Bretaña y Francia por interferir con el comercio estadounidense mientras las dos principales potencias europeas estaban en guerra entre sí.

El embargo fue precipitado principalmente por el Decreto de Berlín de Napoleón Bonaparte de 1806, que anunciaba que los barcos neutrales que transportaban productos de fabricación británica estaban sujetos a ser incautados por Francia, exponiendo así a los barcos estadounidenses a los ataques de los corsarios. Luego, un año después, marineros del USS Chesapeake fueron obligados al servicio por oficiales del buque británico HMS Leopardo. Esa fue la gota que colmó el vaso. El Congreso aprobó la Ley de embargo en diciembre de 1807 y Jefferson la promulgó el 22 de diciembre de 1807.

El presidente esperaba que el acto prevendría una guerra entre Estados Unidos y Gran Bretaña. Al mismo tiempo, Jefferson lo vio como una forma de mantener a los barcos como recursos militares fuera de peligro, ganar tiempo para la preservación y significar (después del evento de Chesapeake) que Estados Unidos reconoció que había una guerra en el futuro. Jefferson también lo vio como una forma de cesar el lucro lucrativo no productivo que estaba socavando el codiciado pero nunca alcanzado objetivo de la independencia económica estadounidense de la autarquía de Gran Bretaña y otras economías.

Quizás inevitablemente, la Ley de embargo también fue un precursor de la Guerra de 1812.

Efectos del embargo

Económicamente, el embargo devastó las exportaciones navieras estadounidenses y le costó a la economía estadounidense alrededor del 8 por ciento en disminución del producto nacional bruto en 1807. Con el embargo vigente, las exportaciones estadounidenses disminuyeron en un 75% y las importaciones disminuyeron en un 50%; la ley no eliminó por completo socios comerciales y nacionales. Antes del embargo, las exportaciones a los Estados Unidos alcanzaron los $ 108 millones. Un año después, fueron poco más de $ 22 millones.

Sin embargo, Gran Bretaña y Francia, encerradas en las guerras napoleónicas, no sufrieron grandes daños por la pérdida del comercio con los estadounidenses. Por lo tanto, el embargo tenía la intención de castigar a las mayores potencias de Europa y en su lugar impactó negativamente a los estadounidenses comunes.

Aunque los estados occidentales en la Unión no se vieron afectados, ya que en ese momento tenían poco para comerciar, otras partes del país se vieron muy afectadas. Los productores de algodón en el sur perdieron por completo su mercado británico. Los comerciantes en Nueva Inglaterra fueron los más afectados. De hecho, el descontento estaba tan extendido allí que los líderes políticos locales hablaron seriamente de separarse de la Unión, décadas antes de la Crisis de Anulación o la Guerra Civil.

Presidencia de Jefferson

Otro resultado del embargo fue que el contrabando aumentó a través de la frontera con Canadá, y el contrabando en barco también se hizo frecuente. Por lo tanto, la ley era ineficaz y difícil de hacer cumplir. Muchas de esas debilidades fueron abordadas por una serie de enmiendas y nuevos actos escritos por el Secretario del Tesoro de Jefferson, Albert Gallatin (1769-1849), aprobados por el Congreso y promulgados por el presidente: pero el presidente mismo esencialmente dejó de apoyar activamente la suya después de señalar su decisión de no buscar un tercer mandato en diciembre de 1807.

El embargo no solo contaminaría la presidencia de Jefferson, haciéndolo bastante impopular para su final, sino que los efectos económicos tampoco se revertieron por completo hasta el final de la Guerra de 1812.

Fin del Embargo

El embargo fue derogado por el Congreso a principios de 1809, pocos días antes del final de la presidencia de Jefferson. Fue reemplazado por una legislación menos restrictiva, la Ley de No Relaciones, que prohibió el comercio con Gran Bretaña y Francia.

La nueva ley no tuvo más éxito que la Ley de Embargo, y las relaciones con Gran Bretaña continuaron fracasando hasta que, tres años después, el presidente James Madison obtuvo una declaración de guerra del Congreso y comenzó la Guerra de 1812.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Frankel, Jeffrey A. "El embargo de 1807-1809 contra Gran Bretaña". El diario de historia económica 42.2 (1982): 291-308.
  • Irwin, Douglas A. "El costo de bienestar de la Autarquía: evidencia del embargo comercial de Jeffersonian, 1807-09". Revisión de la economía internacional 13.4 (2005): 631-45.
  • Mannix, Richard. "Gallatin, Jefferson y el Embargo de 1808". Historia diplomática 3.2 (1979): 151-72.
  • Spivak, Burton. "La crisis inglesa de Jefferson: comercio, embargo y la revolución republicana". Charlottesville: University Press of Virginia, 1979.


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