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¿Por qué Churchill perdió las elecciones de 1945?

¿Por qué Churchill perdió las elecciones de 1945?

En 1945, en Gran Bretaña, se produjo un evento que aún genera preguntas impactantes en todo el mundo: ¿cómo Winston Churchill, el hombre que había llevado a Gran Bretaña a la victoria en la Segunda Guerra Mundial, fue expulsado del cargo en el momento de su mayor éxito, y por un margen aparentemente tan grande. Para muchos, parece que Gran Bretaña fue extremadamente desagradecida, pero si presionas más y te das cuenta de que el enfoque total de Churchill en la guerra les permitió a él y a su partido político apartar los ojos del estado de ánimo del pueblo británico, lo que permitió que su reputación anterior a la guerra pesarlos

Churchill y el consenso en tiempos de guerra

En 1940, Winston Churchill fue nombrado primer ministro de una Gran Bretaña que parecía estar perdiendo la Segunda Guerra Mundial contra Alemania. Después de haber estado a favor y en desgracia durante una larga carrera, haber sido expulsado de un gobierno en la Primera Guerra Mundial solo para volver más tarde con gran efecto, y como crítico de larga data de Hitler, fue una elección interesante. Creó una coalición basada en los tres partidos principales de Gran Bretaña: laboristas, liberales y conservadores, y centró toda su atención en luchar en la guerra. Mientras mantenía magistralmente unida a la coalición, mantenía unidos a los militares, mantenía alianzas internacionales entre capitalistas y comunistas, rechazó seguir la política del partido, negándose a engrandecer su partido conservador con los éxitos que él y Gran Bretaña comenzaron a experimentar. Para muchos espectadores modernos, puede parecer que manejar la guerra merecería la reelección, pero cuando la guerra llegaba a su fin, y cuando Gran Bretaña se dividió nuevamente en la política de partidos para la elección de 1945, Churchill se encontró en desventaja como su no se había desarrollado lo que la gente quería, o al menos qué ofrecerles.

Churchill había pasado por varios partidos políticos en su carrera y había liderado a los conservadores en la guerra temprana para presionar sus ideas para la guerra. Algunos compañeros conservadores, esta vez de una tenencia mucho más larga, comenzaron a preocuparse durante la guerra de que mientras los laboristas y otros partidos todavía estaban haciendo campaña, atacando a los conservadores por apaciguamiento, desempleo, desorden económico, Churchill no estaba haciendo lo mismo por ellos, centrándose en cambio sobre la unidad y la victoria.

Reforma de las señoritas de Churchill

Un área donde el Partido Laborista tuvo éxito haciendo campaña durante la guerra fue la reforma. Las reformas de bienestar y otras medidas sociales se habían desarrollado antes de la Segunda Guerra Mundial, pero en los primeros años de su gobierno, Churchill había sido inducido a encargar un informe sobre cómo Gran Bretaña podría reconstruirse después de ella. El informe había sido presidido por William Beveridge y tomaría su nombre. Churchill y otros se sorprendieron de que los hallazgos fueran más allá de la reconstrucción que habían imaginado, y presentaron nada menos que una revolución social y de bienestar. Pero las esperanzas de Gran Bretaña estaban creciendo a medida que la guerra parecía estar cambiando, y había un gran apoyo para que el informe de Beveridge se convirtiera en realidad, un gran nuevo amanecer.

Los problemas sociales ahora dominaban la parte de la vida política británica que no se ocupó de la guerra, y Churchill y los conservadores volvieron a la mente del público. Churchill, un reformador de una sola vez, deseaba evitar cualquier cosa que pudiera fracturar a la coalición y no respaldaba el informe tanto como podía; también despreciaba a Beveridge, el hombre y sus ideas. Churchill dejó en claro que estaba posponiendo el tema de la reforma social hasta después de las elecciones, mientras que los laboristas hicieron todo lo posible para exigir que se pusiera en práctica antes, y luego lo prometió después de las elecciones. El trabajo se asoció con las reformas, y los conservadores fueron acusados ​​de estar en contra de ellos. Además, la contribución de los laboristas al gobierno de coalición les había ganado respeto: las personas que habían dudado de ellos antes comenzaron a creer que los laboristas podían dirigir una administración reformadora.

La fecha está establecida, la campaña luchó

La Segunda Guerra Mundial en Europa se declaró el 8 de mayo de 1945, la coalición terminó el 23 de mayo y las elecciones se fijaron para el 5 de julio, aunque tendría que haber tiempo extra para reunir los votos de las tropas. Los laboristas comenzaron una campaña poderosa dirigida a la reforma y se aseguraron de llevar su mensaje tanto a los británicos como a los que habían sido forzados en el extranjero. Años más tarde, los soldados informaron haber sido informados de los objetivos del trabajo, pero no escucharon nada de los conservadores. En contraste, la campaña de Churchill parecía ser más acerca de reelegirlo, construido alrededor de su personalidad y lo que había logrado en la guerra. Por una vez, se equivocó al pensar en el público británico: todavía había que terminar la guerra en el Este, por lo que Churchill parecía distraído por eso.

El electorado estaba más abierto a las promesas del trabajo y los cambios del futuro, no a la paranoia sobre el socialismo que los conservadores intentaron difundir; no estaban abiertos a las acciones de un hombre que había ganado la guerra, pero cuyo partido no había sido perdonado durante los años anteriores, y un hombre que nunca había parecido, hasta ahora, completamente cómodo con la paz. Cuando comparó una Gran Bretaña dirigida por los laboristas con los nazis y afirmó que los laboristas necesitarían una Gestapo, la gente no quedó impresionada, y los recuerdos de los fracasos conservadores entre las guerras, e incluso del fracaso de Lloyd George para entregar después de la Primera Guerra Mundial, fueron fuertes.

Victoria laboral

Los resultados comenzaron a llegar el 25 de julio y pronto revelaron que Labor ganó 393 escaños, lo que les dio una mayoría dominante. Attlee era primer ministro, podían llevar a cabo las reformas que deseaban, y Churchill parecía haber sido derrotado en un deslizamiento de tierra, aunque los porcentajes generales de votación estaban mucho más cerca. Los laboristas obtuvieron casi doce millones de votos, a casi diez millones de Tory, por lo que la nación no estaba tan unida en su mentalidad como podría parecer. Una Gran Bretaña cansada de la guerra y con un ojo puesto en el futuro había rechazado a un partido que había sido complaciente y un hombre que se había centrado por completo en el bien de la nación, en detrimento suyo.

Sin embargo, Churchill había sido rechazado antes, y tenía que hacer un último regreso. Pasó los años siguientes reinventándose una vez más y pudo retomar el poder como Primer Ministro en tiempos de paz en 1951.


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