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La maldición de la tumba de Tutankamón - Parte 1

La maldición de la tumba de Tutankamón - Parte 1

El 29 de noviembre de 1922, los egiptólogos Howard Carter y Lord Carnarvon se enfrentaron a la tumba del rey Tutankamón, aparentemente custodiada por una piedra en la que se inscribía la ominosa amenaza: "La muerte vendrá con alas rápidas a quien perturbe la paz del rey". , luego abrieron la tumba y descubrieron al famoso faraón junto con una gran cantidad de tesoros, lanzando al mundo a la era moderna de la egiptología.

El primer incidente que alimentó los rumores locales de una maldición ocurrió el mismo día en que entraron en la tumba del rey cuando Carter llegó a casa y encontró su jaula de pájaros ocupada por una cobra, el símbolo de la monarquía egipcia. El canario de Carter había muerto en su boca y la historia se informó en el New York Times con afirmaciones de que la Royal Cobra, la misma que se usaba en la cabeza del Rey para golpear a los enemigos, era la primera señal de una maldición en acción.

Poco tiempo después, los que habían entrado en la tumba sufrieron extraños destinos. Seis semanas después de la apertura de la tumba de Tutankamón, Lord Carnarvon murió por la picadura de un mosquito infectado y pocas horas después de su muerte, en Inglaterra, la querida perra de Carnarvon, Susie, dejó escapar un grito y murió. Se produjo un frenesí mediático internacional y las conversaciones sobre la maldición del Rey se extendieron por todas partes.

Sir Arthur Conan Doyle, creador de Sherlock Holmes, sugirió que la muerte de Lord Carnarvon había sido causada por "elementales" creados por los sacerdotes de Tutankamón para proteger la tumba real, y esto alimentó aún más el interés de los medios. El periodista británico Arthur Weigall informó que seis semanas antes de la muerte de Carnarvon, había visto al conde riendo y bromeando mientras entraba en la tumba del rey y le decía a un reportero cercano: "Le doy seis semanas de vida".

El siguiente en caer sobre la aparente maldición fue el príncipe Ali Kamel Gahmy Bey de Egipto, asesinado a tiros por su esposa, seguido por el medio hermano de Carnarvon, quien murió por envenenamiento de la sangre. Luego estaba Woolf Joel, un millonario sudafricano que fue asesinado unos meses después de su visita a la tumba, y luego el financiero George Jay Gould, quien murió de fiebre seis meses después de su visita.

Otras muertes atribuidas a la maldición incluyen a Sir Archibald Douglas-Reid, un radiólogo que radiografió la momia de Tutankamón (murió de una enfermedad misteriosa), Sir Lee Stack, Gobernador General de Sudán (asesinado mientras conducía por El Cairo), AC Mace, un miembro del equipo de excavación de Carter (murió por envenenamiento por arsénico), el Capitán The Hon. Richard Bethell, el secretario personal de Carter (asfixiado en su cama), Richard Luttrell Pilkington Bethell, padre de los anteriores (se arrojó de su apartamento del séptimo piso) y finalmente Howard Carter, quien abrió la tumba y murió más de una década después, el 2 de marzo. 1939.

Sin embargo, no fueron solo las muertes las que llevaron al pánico generalizado a una maldición. Otros sucesos misteriosos perpetuaron la creencia de que el espíritu del rey Tutankamón había vivido y estaba protegiendo su lugar de enterramiento. En 1925, el antropólogo Henry Field informó que un pisapapeles entregado al amigo de Carter, Sir Bruce Ingham, estaba compuesto por una mano momificada con su muñeca adornada con un brazalete de escarabajo marcado con: "Maldito sea el que mueva mi cuerpo. A él vendrá fuego, agua y pestilencia ". Poco después de recibir el regalo, la casa de Ingram se quemó, seguida de una inundación cuando fue reconstruida.

Aunque Howard Carter se mostró completamente escéptico ante tales maldiciones, informó en su diario un relato "extraño" en mayo de 1926, cuando vio chacales del mismo tipo que Anubis, el guardián de los muertos, por primera vez en más de treinta años. cinco años de trabajo en el desierto.

Los escépticos han señalado que muchos otros que visitaron la tumba o ayudaron a descubrirla vivieron vidas largas y saludables. Un estudio mostró que de las 58 personas que estaban presentes cuando se abrieron la tumba y el sarcófago, solo ocho murieron en una docena de años. Todos los demás aún estaban vivos, incluido Howard Carter, quien murió de linfoma en 1939 a la edad de 64 años.

La "maldición" continúa durante décadas

Un aspecto interesante de la teoría de la maldición, sin embargo, es que la aparente mala suerte no solo ha golpeado a aquellos que visitaron la tumba, sino que ha afectado a personas que han tenido algún tipo de participación en su interrupción, incluso décadas después.

En 1972, los tesoros de la tumba de Tutankamón fueron transportados a Londres para una exposición en el Museo Británico. El Dr. Gamal Mehrez, Director de Antigüedades, se burló de la maldición diciendo que todas las muertes y desgracias a lo largo de las décadas habían sido el resultado de "pura coincidencia". Murió la noche después de supervisar el embalaje de las reliquias para su transporte a Inglaterra.

Luego estaban los casos que involucraban a los miembros de la tripulación de la aeronave involucrados en el transporte que sufrieron muerte, heridas, infortunios y desastres en los años que siguieron a su vuelo maldito. Ken Parkinson, un ingeniero de vuelo sufría un ataque cardíaco cada año al mismo tiempo que el vuelo que traía los tesoros a Inglaterra hasta un último fatal en 1978. Luego estaba el teniente de vuelo Jim Webb, quien perdió todo lo que tenía después de que un incendio devastara su hogar, y el mayordomo Brian Rounsfall, quien sufrió dos ataques cardíacos después de confesar que jugaba a las cartas en el sarcófago de Tutankamón.

Si bien la validez de la maldición nunca se ha confirmado, la frecuencia de la muerte y la desgracia es realmente notable. En la parte 2 examinaremos las posibles explicaciones de la misteriosa maldición de Tutankamón.

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Nuevas "maldiciones" surgen del estudio histórico de las tumbas de Tut

Desde 'pecas' microbianas hasta polvo pegajoso, los conservadores han resuelto algunos problemas en el monumento funerario del faraón de 3.300 años de antigüedad, pero han planteado nuevas preocupaciones en el proceso.

Cuando Howard Carter abrió la tumba de Tutankamón en 1922, puso en marcha una serie de descubrimientos que capturarían la imaginación del mundo y desencadenaron una relación amorosa duradera con la cámara funeraria de 3.300 años de antigüedad pintada con colores brillantes del niño rey y su pareja. tesoros de oro. Casi un siglo después, un equipo de científicos ha completado el escrutinio más importante de la tumba hasta la fecha: un proyecto de una década de minucioso estudio y conservación que ha resuelto algunos misterios, pero también ha planteado nuevas preguntas sobre el futuro de uno de los seres del mundo. monumentos antiguos más famosos.

Un simposio en Luxor esta semana detalla los resultados generales del proyecto, realizado conjuntamente por el Ministerio de Antigüedades de Egipto y el Instituto de Conservación Getty con sede en Los Ángeles. El trabajo en la tumba de 1,182 pies cuadrados, llevado a cabo por una docena de conservadores a la vez, comenzó en 2009 y originalmente se anticipó que concluiría en 2014. Sin embargo, el proyecto se retrasó por la revolución en Egipto en 2011 y los disturbios posteriores. en 2013.

"Todos los que van al Valle de los Reyes quieren ir a la tumba de Tut", dijo Neville Agnew, el científico principal y conservador del proyecto del Getty. Se requirió una extensa documentación, diagnóstico y pronóstico de la condición de la tumba para hacer un plan para el futuro: "¿Qué pasa si no hacemos nada? Estábamos interesados ​​en todo el espectro de actividades, tanto pasadas, presentes y futuras, y cómo abordarlas de manera integral".


90 aniversario de la maldición de Tutankamón: cómo nació un mito moderno

El viernes 5 de abril de 2013 se cumple el 90 aniversario de la muerte del egiptólogo Lord Canarvon y el inicio de la misteriosa maldición de Tutankamón.

Pero como señala la autora y egiptóloga de la Universidad de Manchester, la Dra. Joyce Tyldesley, la verdadera historia de la muerte de Lord Carnarvon está lejos de ser siniestra. Ella argumenta que un acuerdo exclusivo con los medios, junto con la posterior dependencia de los comentarios de no expertos, ayudó a alimentar los rumores de una maldición. Aunque también señala que la maldición de Tutankamón es ahora mucho más famosa que tanto el rey egipcio original como los hombres que desenterraron por primera vez su tumba cargada de tesoros.

Fue en noviembre de 1922 cuando el egiptólogo Howard Carter y su equipo, incluido Lord Carnarvon, entraron por primera vez en la tumba de Tutankamón. Su descubrimiento recibió la atención de los medios de comunicación en todo el mundo, pero un acuerdo exclusivo con The Times dejó a decenas de periodistas sentados en el polvo afuera sin nada que ver ni nadie a quien entrevistar.

En consecuencia, los periódicos recurrieron a todo tipo de "expertos" para comentar sobre la tumba, incluidos autores de ficción populares como Arthur Conan Doyle. La más destacada de todas fue la popular novelista Marie Corelli, cuyos comentarios sobre la salud de Lord Carnarvon ayudaron a encender los rumores de una maldición.

En un informe publicado en The Express el 24 de marzo de 1923 sobre la salud de Lord Carnarvon, Marie Corelli escribió: "No puedo dejar de pensar que se corren algunos riesgos al irrumpir en el último resto de un rey de Egipto cuya tumba está especialmente y solemnemente custodiada, y robarle Por eso pregunto: "¿Fue una picadura de mosquito lo que ha infectado tan gravemente a Lord Canarvon?"

Cuando, pocos días después, Lord Carnarvon sucumbió a su enfermedad, Marie Corelli fue aclamada como clarividente y nació una leyenda.

El Dr. Tyldesley comenta: "Finalmente, la prensa mundial tenía una historia que podían publicar sin remitir a The Times una tragedia humana mucho más convincente que los decepcionantemente lentos acontecimientos ocurridos en la tumba. Como ocurre con todas las muertes de celebridades, la historia rápidamente cobró su propio impulso. y pronto hubo informes de sucesos siniestros. En el mismo momento de la muerte de Carnarvon, todas las luces de El Cairo se habían apagado misteriosamente y en su casa inglesa, la perra de Carnarvon, Susie, dejó escapar un gran aullido y murió ".

Sin embargo, como aclara la Dra. Tyldesley en su libro, 'La maldición de Tutankamón: la historia en desarrollo de un rey egipcio', un corte de energía en El Cairo está lejos de ser inusual y, dadas las diferencias horarias en lugar de morir simultáneamente, Susie murió cuatro horas después de su muerte. Maestro.

Pero sin dejar que los hechos se interpusieran en el camino de una buena historia, la prensa continuó con la línea de que Carnarvon había sucumbido a una antigua maldición. Fue Marie Corelli de nuevo quien le dio vida a esto con su frase "la muerte le sobreviene al que entra en la tumba de un faraón" y pronto se aceptó que esta o una ligera variación estaba tallada en la entrada de la tumba de Tutankamón o en algún lugar. dentro de eso.

Sin embargo, nunca se ha encontrado evidencia de esta inscripción y el Dr. Tyldesley dice que es muy poco probable que Tutankamón haya sentido la necesidad de tener una inscrita en su tumba. "En una tierra donde sólo alrededor del 5% de la población sabía leer y escribir, parece poco probable que aquellos tentados a robar realmente pudieran leer alguna advertencia. En cambio, era ampliamente aceptado que los muertos tenían el poder de interferir con los vivos".

Pero la ausencia de pruebas concretas no hizo nada para sofocar los rumores. A medida que pasaron los años, se atribuyeron más muertes a la maldición, incluido el príncipe Ali Kemal Fahmy Bey, que había visitado la tumba: recibió un disparo de su esposa en 1923, Georges Bénédite, jefe del Departamento de Antigüedades del Museo del Louvre, que murió en 1926. después de ver la tumba y en 1934 Albert Lythgoe, el egiptólogo del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York que había visto el sarcófago abierto de Tutankamón una década antes.

Hasta la década de 1970, las muertes se atribuían a la maldición, incluso entre la tripulación de vuelo que llevó la exhibición de Tutankamón de 1972 a Londres.

Sin embargo, el propio Howard Carter encontró necesario una y otra vez informar que la tumba de Tutankamón no contenía trampas explosivas biológicas, venenos o maldiciones. De hecho, de los que se habían infiltrado por primera vez en la Cámara funeraria, solo Lord Canarvon había muerto prematuramente.

Entonces, ¿qué hay de la muerte que desató una leyenda?

Se cree ampliamente que Lord Canarvon murió por envenenamiento de la sangre después de cortarse accidentalmente la picadura de un mosquito mientras se afeitaba. Después de todo, tenía 57 años en un momento en que la esperanza de vida promedio de los hombres al nacer en el Reino Unido era justamente eso. Su salud también se había visto gravemente debilitada por un accidente automovilístico casi fatal en Alemania en 1901.

Otras teorías populares incluyen la sugerencia de que Carnarvon podría haber sido infectado por la picadura de un mosquito que se había contaminado al beber los fluidos de embalsamamiento de Tutankamón. Esto fue presentado por primera vez por el Daily Mail y ganó popularidad cuando la autopsia de la momia reveló la cicatriz en la cara de Tutankamón, que fue ampliamente aceptada como una picadura de mosquito que unía a Tutankamón con Carnarvon. Desafortunadamente, esta teoría no se sostiene, ya que no había mosquitos en el seco Valle de los Reyes antes de que se construyera la presa de Asuán en la década de 1960.

Sir Arthur Conan Doyle fue el primero en sugerir que es posible que se hayan incluido esporas venenosas en la tumba. Pero esto parece extremadamente improbable dado que la medicina egipcia antigua no entendía las causas de las enfermedades y las enfermedades se atribuían a espíritus malévolos.

Se puede descartar una sugerencia de que podría haber sido envenenado al inhalar guano de murciélago antiguo y tóxico que estaba amontonado en el piso de la tumba, ya que ningún murciélago había penetrado en la tumba sellada.

Y finalmente, la idea de que Carnarvon podría haber sido asesinado por la radiación dentro de las tumbas se ha vuelto cada vez más popular. Sin embargo, no hay evidencia que apoye esta teoría.

Entonces, ¿por qué ha persistido el concepto de la maldición de Tutankamón? El Dr. Tyldesley concluye:

"Es un testimonio de la popularidad del ocultismo que la leyenda moderna de la maldición de Tutankamón se siga creyendo incluso en la actualidad. Sin embargo, no es realmente sorprendente que este aspecto de la historia haya durado. Dada la elección entre centrarse en la vida bastante promedio de King Tut, una tumba que no se les permitió ver y una muerte relativamente tranquila, no se puede culpar a los periodistas por querer escribir sobre una misteriosa maldición antigua, sin importar cuán improbable sea su existencia ".


Maldición de la tumba del rey Tut: Los hechos

Aunque la gente a menudo le teme a las momias, no es cierto que encontrar una momia pueda llevar a una maldición sobre el descubridor.

La autora Christine El Mahdy cree que los primeros que expresaron su miedo a las momias fueron los árabes, que conquistaron Egipto en el 641. Los escritores árabes advirtieron a la gente que no manipulara las momias o sus tumbas porque sabían que los egipcios practicaban la magia durante los funerales. Y las pinturas en las paredes de las tumbas egipcias parecían sugerir que las momias podrían volver a la vida y buscar venganza.

La idea de que las momias tenían poder mágico finalmente atrajo la imaginación de los autores. Después de que se publicara la primera historia de fantasmas sobre la maldición de una momia en 1699, siguieron muchas más. Pero el episodio más duradero de la maldición de una momia fue el descubrimiento y la apertura de la tumba del rey Tutankamón en 1923.

Esta historia se ha contado muchas veces, pero la realidad y la ficción suelen mezclarse. Dos autores recientes que han separado los hechos de los mitos son Christopher Frayling y Nicholas Reeves.

Primero, los hechos: Lord Carnarvon, que había financiado la búsqueda de la tumba del rey Tut, y el arqueólogo Howard Carter entraron en la cámara funeraria del rey el 17 de febrero de 1923. El 6 de marzo o alrededor de esa fecha, Lord Carnarvon fue picado por un mosquito en la mejilla y se puso enfermo. Informado en los medios de comunicación, este evento hizo que muchas personas llegaran a la conclusión de que la tumba del rey Tut estaba maldita.

Muchas personas famosas ofrecieron voluntariamente sus teorías a la prensa. Por ejemplo, Marie Corelli, una novelista popular en ese momento, expresó sus pensamientos en una carta publicada en los periódicos de Nueva York y Londres. En parte, su carta decía:

No puedo dejar de pensar que se corren algunos riesgos al irrumpir en el último resto de un rey en Egipto cuya tumba está especialmente y solemnemente custodiada, y robarle sus posesiones. Según un libro raro que poseo. . . intitulado La historia egipcia de las pirámides [un antiguo texto árabe], el castigo más terrible sigue a cualquier intruso imprudente en una tumba sellada. El libro . . . nombra 'venenos secretos encerrados en cajas de tal manera que quienes los tocan no sabrán cómo llegan a sufrir'. Por eso pregunto: ¿Fue una picadura de mosquito lo que ha infectado tan gravemente a Lord Carnarvon?

Corelli informó que el autor egipcio también advirtió: "La muerte llega con alas al que entra en la tumba de un faraón". Sus preocupaciones parecían acertadas cuando la condición de Lord Carnarvon empeoró. La picadura del mosquito se infectó, contrajo neumonía y el 5 de abril falleció. La leyenda de la maldición se convirtió en un hecho y fue reforzada por muchos rumores. Aquí están cinco de los rumores más famosos, y la verdad real detrás de ellos:

Rumor 1: El día de la apertura de la tumba, el canario mascota de Carnarvon fue devorado por una cobra (un símbolo de los antiguos faraones). La verdad es que, aunque Carter tenía un canario como mascota, se lo dio a una amiga llamada Minnie Burton para que lo viera. se lo dio (vivo y coleando) a un gerente de banco.

Rumor 2: En el momento en que Carnarvon murió en el Hospital de El Cairo, las luces de El Cairo se apagaron durante cinco minutos. En realidad, en la época en que murió Carnarvon, el hospital las luces se apagaron por unos momentos. En unas pocas semanas, este hecho se transformó en un rumor más interesante. Como señala Christine El Mahdy, las luces en El Cairo son conocidas por apagarse sin previo aviso, incluso hoy.

Rumor 3: Susie, la perra de Carnarvon, en Inglaterra, aulló y cayó muerta exactamente a las dos de la mañana, la hora en que murió Carnarvon. Nadie sabe si esta historia es cierta o no, pero parece sospechosa, especialmente porque Egipto e Inglaterra no comparten la misma zona horaria. La historia podría ser un poco más creíble si Susie hubiera muerto a las dos en punto, hora egipcia.

Rumor 4: Sobre la puerta de la tumba del rey Tut había una inscripción que decía: "La muerte vendrá con alas al que toque la tumba del faraón". Tenga en cuenta que esta inscripción se asemeja mucho a la cita que Marie Corelli citó del texto árabe antiguo. Incluso hoy en día, es fácil encontrar libros que reporten esta inscripción como un hecho. Por ejemplo, en su reciente libro sobre momias, el autor John Vornholt escribe: "En una cámara exterior, [Carter y Carnarvon] encontraron una tablilla de arcilla que decía: 'La muerte matará con sus alas a quien perturbe la paz del faraón'. "Esto simplemente no es cierto.

Rumor 5: La mayoría de las personas presentes en la apertura de la tumba se encontraron con muertes prematuras. Una vez más, Vornholt escribe que "13 de las 20 personas que estuvieron presentes en la apertura de la cámara funeraria del rey Tut murieron en unos pocos años". Vornholt no da su fuente para esta información, pero es claramente incorrecta. Lo cierto es que los periódicos de la época tuvieron un día de campo con la maldición. Siempre que moría alguien relacionado con Carnarvon o con el descubrimiento de la tumba, la muerte se tomaba como prueba de que la maldición estaba en vigor.

Sin embargo, el egiptólogo Herbert E. Winlock examinó la evidencia unos 12 años después de la apertura de la tumba. De las 26 personas presentes en la apertura de la cámara funeraria, solo 6 habían muerto en los siguientes 10 años. Cuando se abrió el sarcófago del rey Tut, 22 de las 26 personas estaban presentes, pero solo 2 de ellas habían muerto dentro de los 10 años posteriores. Finalmente, solo 10 de las 26 personas habían visto cómo se desenvolvía la momia. ¡Y ninguno de ellos había muerto en la próxima década! De hecho, muchas de las personas que tuvieron más contacto con la momia del rey vivieron vidas largas y productivas.


La maldición de la tumba del rey Tut | 2006 | Película completa | Parte 1

¡La PARTE 2 está aquí! & # 8211 https://youtu.be/jDe2-009s7g
La maldición del rey Tut & # 8217s Tomb & # 8211 Hace miles de años, gobernó el gran Rey Niño Tutankamón. Pocos conocen los detalles de su vida, nadie conoce los secretos de su muerte. Todo eso está a punto de cambiar.

Año: 2006
Reparto: Casper Van Dien, Jonathan Hyde, Leonor Varela, Steven Waddington, Niko Nicotera, Tat Whalley, Brendan Patricks
Géneros: Acción, Aventura, Familia, Historia, Terror, Suspense

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La maldición de la tumba de Tutankamón - Parte 1 - Historia

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Pirámides colosales, templos imponentes, tesoros dorados, jeroglíficos enigmáticos, faraones poderosos, dioses extraños y momias misteriosas son características de la cultura del Antiguo Egipto que han fascinado a la gente durante milenios. La Biblia se refiere a sus dioses, gobernantes y pirámides. Las culturas vecinas del antiguo Cercano Oriente y el Mediterráneo escribieron sobre sus reyes divinos y su aparentemente interminable suministro de oro. Los griegos y romanos describen aspectos de la cultura y la historia de Egipto. Cuando comenzó el siglo XIX, la campaña napoleónica en Egipto destacó las maravillas de esta antigua tierra y el interés público se disparó. No mucho después, Champollion descifró los jeroglíficos de Egipto y allanó el camino para que otros eruditos revelaran que los textos egipcios trataban sobre medicina, odontología, prácticas veterinarias, matemáticas, literatura y contabilidad, y muchos otros temas. Luego, a principios del siglo XX, Howard Carter descubrió la tumba de Tutankamón y su fabuloso contenido. Las exhibiciones de este tesoro unas décadas más tarde dieron como resultado el primer éxito de taquilla del mundo, y su resurgimiento en el siglo XXI ha mantenido vivo el interés. Únase al Dr. David Silverman, profesor de egiptología en Penn, curador a cargo de la sección egipcia del Museo Penn y curador de las exposiciones de Tutankamón en una visita guiada por los misterios y maravillas de esta antigua tierra. Ha desarrollado este curso en línea y lo ha puesto en las galerías del mundialmente famoso Penn Museum. Utiliza muchos artefactos egipcios originales para ilustrar sus conferencias mientras guía a los estudiantes mientras hacen su propio descubrimiento de esta fascinante cultura. Este curso se centró en cinco áreas clave en el estudio del Antiguo Egipto: 1) Principios del arte egipcio, 2) Los fundamentos del lenguaje del Antiguo Egipto: jeroglíficos, 3) Magia egipcia, 4) Akhenaton, Tutankamón y la religión del Aten, y 5) El entierro de Tutankamón y la búsqueda de su tumba. Este curso está destinado a acompañar, e idealmente a seguir, Introducción al Antiguo Egipto (también disponible en Coursera).

Получаемые навыки

Historia del arte, Arte, Historia, Mitología

Рецензии

Este curso se centra más en el arquitecto, el arte y el lenguaje de Egipto, que rara vez se mencionan en otras clases de introducción a Egipto. ¡La cultura y la historia de Egipto son realmente fascinantes!

Tomé estos 2 cursos después de visitar el Museo Penn. ¡Ciertamente me dan ganas de volver a visitar ese museo una y otra vez! Este es un gran curso para aprender sobre el Antiguo Egipto.

El entierro de Tutankamón y la búsqueda de su tumba

Преподаватели

David P. Silverman

Eckley Brinton Coxe, Profesor Jr. de Egiptología

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[MÚSICA] & gt & gt Por regla general, los antiguos faraones egipcios pasaban gran parte de su tiempo en el trono, preparando el lugar de su entierro. En la mayoría de los reinos antiguo y medio, los reyes eligieron un sitio en la parte norte del país. Luego construyó una estructura en forma de pirámide para albergar a la momia, y esos elementos que pensó que eran esenciales para la otra vida. Pensaron que monumentos como estos ayudarían en parte, asegurarles un lugar en el próximo mundo. No pasó mucho tiempo antes de que perfeccionaran el proceso de construcción y crearan maravillas arquitectónicas monumentales en sitios como Saqqara, Meidum y Giza. Después de que el rey murió y se llevaron a cabo los rituales y la ceremonia asociados con el entierro, el cuerpo del rey se colocó en el sarcófago en la cámara funeraria. Entonces comenzó el proceso de sellado. Una vez que los tres rastrillos de piedra, las puertas de piedra sólida, se deslizaran en su lugar, se cortaría el acceso a la cámara funeraria. Se podrían usar otras piedras de bloqueo para obstruir el paso a través de los pasillos. Finalmente, se colocó una gran piedra sobre el camino de entrada, que luego se selló y cubrió. Un revestimiento final de piedra caliza sobre todo el exterior hizo que la superficie de la pirámide fuera uniforme, sin indicación de dónde había estado la entrada. Una vez que se completó todo este proceso, comenzó otro curso de acción. Esta fue la búsqueda de formas de encontrar, irrumpir y robar estas tumbas reales. La primera de estas actividades probablemente comenzó poco después de que se hubiera colocado la última de estas piedras de revestimiento. Con toda probabilidad, los culpables eran las mismas personas que tenían alguna conexión con la construcción de la pirámide y # x27s en primer lugar. Trabajaron en la tumba e irónicamente vivieron y fueron enterrados cerca, por lo tanto, estas personas sabían dónde era probable que fueran los entierros. Las pirámides no eran marcadores muy sutiles. Lo que estas personas querían era irrumpir y recuperar el tesoro que creen que el rey se había llevado consigo. Los arquitectos que hicieron los planos de las pirámides de los reinos antiguo y medio deben haber sabido sobre los intentos de los ladrones de tumbas, ya que siguieron cambiando y actualizando los antiguos métodos de sellado y los planos del interior. Cada nueva generación de constructores desarrolló diferentes métodos para prevenir allanamientos y robos del equipo funerario de los reyes. Sin embargo, cualquiera que sea el plan que inventaron los constructores, los ladrones demostraron ser más ingeniosos. También debo mencionar que los ladrones también tenían intereses en el exterior de las estructuras. Está claro que las cubiertas de las pirámides a menudo sirvieron como canteras para proyectos de construcción contemporáneos. Y podemos ver las indicaciones de esto por el hecho de que casi ninguna de las piedras de revestimiento en estos sitios todavía existe.


Alfred Lucas, química forense y la maldición de Tutankamón

Hay algunos pioneros de la ciencia forense bien conocidos, la mayoría de los cuales trabajaron en Europa desde mediados del siglo XIX hasta mediados del siglo XX. El más famoso es Edmund Locard, vinculado para siempre con el concepto parafraseado como "cada contacto deja un rastro". Mathieu Joseph Bonaventure Orfila, un corso que ejerció la toxicología forense en París, es conocido como el padre de la toxicología forense. Su papel en el caso de envenenamiento por arsénico de Marie LaFarge se considera uno de los primeros en los que la ciencia moderna produjo evidencia objetiva, clara e incontrovertible de asesinato. Sir Alec Jeffreys, del Reino Unido, es considerado el "padre" de la tipificación del ADN moderno, mientras que un estadounidense, el Dr. Calvin Goddard, asume ese título para el análisis de armas de fuego. Sin embargo, si uno preguntara quién es el padre de la química forense, no se me ocurren nombres, ni siquiera entre los químicos forenses. Es una pena, ya que hay un hombre que legítimamente podría reclamar ese título, y su historia se encuentra entre las más fascinantes de la historia de la ciencia forense.

Si buscara el nombre de Alfred Lucas (1867-1945), lo encontraría en la lista de egiptólogo inglés. Así era, pero la arqueología era solo una parte de su legendaria carrera. Escribió muchos libros y artículos, pero probablemente se le recuerde mejor por el texto titulado Materiales e industrias del Antiguo Egipto (todavía en impresión a partir de 2011). También escribió el primer libro de texto sobre química forense que se publicó en 1921 y se tituló simplemente Química forense. Debido a este texto y todo el estudio y el trabajo de casos sobre el que se basó, Lucas merece tanto elogio en la ciencia forense como lo ha recibido en arqueología.

Lucas se formó como químico analítico y se unió al Laboratorio de Hacienda Pública en 1891. Este laboratorio estaba involucrado en diferentes tipos de análisis químicos con un enfoque en la salud pública y las pruebas de alimentos. El laboratorio también se encargó de determinar el contenido de alcohol en las bebidas a efectos fiscales. En 2013, utilizando instrumentación automatizada moderna como la cromatografía de gases, este es un análisis simple y rápido. Sin embargo, en la época de Lucas, los resultados precisos dependían de la habilidad del químico, de la meticulosa atención a los detalles y de largas horas sobre la mesa de un laboratorio. Según todos los informes, Lucas era un científico de laboratorio talentoso que confiaba completamente en extender esas habilidades a muchos aspectos de la ciencia forense, así como a la arqueología.

En 1897, a Lucas le diagnosticaron tuberculosis, lo que lo llevó a Egipto, donde trabajó en una serie de puestos de laboratorio químico. Uno de ellos, con el Departamento de Estudios Geológicos, lo expuso por primera vez a los monumentos antiguos cerca de El Cairo. Su carrera forense floreció, comenzando en 1912 cuando se unió a la recién formada Oficina de Ensayos y Laboratorios Analíticos del Gobierno. Aplicó sus conocimientos a muchos casos legales, no solo a aquellos que involucraban análisis estrictamente químicos. Desarrolló experiencia en documentos cuestionados y análisis de escritura a mano, así como en pruebas de armas de fuego. Por el momento, esto no era inusual, la mayoría de los científicos forenses trabajaban en diferentes áreas y con una variedad de tipos de evidencia. Trabajó en estrecha colaboración con el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial en casos forenses y recibió la Orden del Imperio Británico. También se curó de la tuberculosis durante sus primeros años en Egipto, un feliz subproducto de su tiempo en el desierto.

El libro de texto de Lucas se publicó por primera vez en 1921 e incluía capítulos sobre temas esperados como incendios (incendios provocados), hachís, venenos y microscopía. Otros capítulos son menos esperados para un texto de química e incluyen manchas de sangre, balas, ropa, huellas dactilares y tabaco. Lucas explica en la Introducción de la primera edición:

La química forense también se ocupa no solo de cuestiones puramente químicas, como la naturaleza, la composición y la calidad de los materiales, según lo determinado por el análisis, y el examen de los artículos para detectar la presencia o ausencia de sustancias particulares, como los venenos, sino que también se ocupa de también con preguntas que son sólo parcialmente químicas, como por ejemplo el examen de manchas de sangre, documentos cuestionados, monedas falsas y telas textiles, y el experto en química forense no solo debe ser un analista capaz, sino también un microscopista y fotógrafo experimentado.

Aunque los tipos de evidencia han cambiado, esta definición de química forense encaja tan bien hoy como hace casi un siglo.

Lucas se retiró en 1923 pero continuó trabajando en ciencia forense y cada vez más en análisis de antigüedades. Materiales e industrias del Antiguo Egipto se publicó en 1926, tres años después de su jubilación. Este libro está considerado como uno de los textos fundacionales de lo que se ha dado en llamar arqueometría, la aplicación del análisis científico a la caracterización de antigüedades. Los paralelismos con la química forense son notables en muchas situaciones, la diferencia fundamental entre la química forense y la química arqueológica es el período de tiempo en el que se creó el elemento de interés, ya sea una pintura antigua o una mancha de sangre.

Lucas trabajó como químico consultor para el Departamento de Antigüedades de Egipto durante el resto de su vida y fue durante este período cuando se involucró en la excavación de la Tumba de Tutankamón. Howard Carter (1874-1939) le pidió a Lucas que trabajara con él para estudiar y preservar los artefactos recuperados de la tumba. Lucas set up a lab close to the tomb and worked tirelessly at his appointed tasks which included documentation, cataloguing, analysis, preservation, and preparation for shipping – all tasks that apply equally well to forensic chemistry.

Lucas died travelling on a train in Egypt on December 9, 1945 at the age of 78. The New York Times referred to him as the lone survivor of the purported curse associated with the Tomb of Tutankhamen. In addition to beating the fabled curse, Lucas should be remembered as one of the pioneers of forensic science and forensic chemistry.

In addition to Lucas’ 1921 textbook, the primary source for this article was ‘Alfred Lucas: Egypt’s Sherlock Holmes,’ by Mark Gilberg, published by The American Institute for Conservation of Historic & Artistic Works, Journal of the American Institute for Conservation, Vol. 36, No. 1 (Spring, 1997), pp. 31-48


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Tutankhamun was the son of Akhenaten (originally named Amenhotep IV, [11] ) who is believed to be the mummy found in tomb KV55. [12] His mother is one of Akhenaten's sisters. [6] At birth he was named Tutankhaten, a name reflecting the Atenist beliefs of his father. His wet nurse was a woman called Maia, known from her tomb at Saqqara. [13] [14] [15]

While some suggestions have been made that Tutankhamun's mother was Meketaten, (the second daughter of Akhenaten and Nefertiti) based on a relief from the Royal Tomb at Amarna, [a] given that she was about 10 years old at the time of her death, this has been deemed unlikely. [17] Another interpretation of the relief names Nefertiti as his mother. [b] [19] Meritaten has also been put forward as his mother based on a re-examination of a box lid and coronation tunic found in his tomb. [20]

In 2008, genetic analysis was carried out on the mummified remains of Tutankhamun and others thought or known to be New Kingdom royalty by a team from University of Cairo. The results indicated that his father was the KV55 mummy, identified as Akhenaten, and that his mother was the KV35 Younger Lady, who was found to be a full sister of her husband. [21] This means that the KV35 Younger Lady cannot be identified as Nefertiti as she was not known to be a sister of Akhenaten. [22] The team reported it was over 99.99 percent certain that Amenhotep III was the father of the individual in KV55, who was in turn the father of Tutankhamun. [23] The validity and reliability of the genetic data from mummified remains has been questioned due to possible degradation due to decay. [24] Researchers such as Marc Gabolde and Aidan Dodson claim that Nefertiti was indeed Tutankhamun's mother. In this interpretation of the DNA results the genetic closeness is not due to a brother-sister pairing but the result of three generations of first cousin marriage, making Nefertiti a first cousin of Akhenaten. [25]

When Tutankhamun became king, he married his half-sister, Ankhesenpaaten, who later changed her name to Ankhesenamun. [26] They had two daughters, neither of whom survived infancy. [21] While only an incomplete genetic profile was obtained from the two mummified foetuses, it was enough to confirm that Tutankhamun was their father. [21] Likewise, only partial data for the two female mummies from KV21 has been obtained so far. KV21A has been suggested as the mother of the foetuses but the data is not statistically significant enough to allow her to be securely identified as Ankhesenamun. [21] Computed tomography studies published in 2011 revealed that one daughter was born prematurely at 5–6 months of pregnancy and the other at full-term, 9 months. [27] Tutankhamun's death marked the end of the royal line of the 18th Dynasty. [28]

Tutankhamun was between eight and nine years of age when he ascended the throne and became Pharaoh, [31] taking the throne name Nebkheperure. [32] He reigned for about nine years. [33] During Tutankhamun's reign the position of Vizier had been split between Upper and Lower Egypt. The principal vizier for Upper Egypt was Usermontu. Another figure named Pentju was also vizier but it is unclear of which lands. It is not entirely known if Ay, Tutankhamun's successor, actually held this position. A gold foil fragment from KV58 seems to indicate, but not certainly, that Ay was referred to as a Priest of Maat along with an epithet of "vizier, doer of maat." The epithet does not fit the usual description used by the regular vizier but might indicate an informal title. It might be that Ay used the title of vizier in an unprecedented manner. [34]

An Egyptian priest named Manetho wrote a comprehensive history of ancient Egypt where he refers to a king named Orus, who ruled for 36 years and had a daughter named Acencheres who reigned twelve years and her brother Rathotis who ruled for only nine years. [35] [36] The Armana rulers are central in the list but which name corresponds with which historic figure is not agreed upon by researchers. Orus and Acencheres have been identified with Horemheb and Akhenaten and Rathotis with Tutankhamun. The names are also associated with Smenkhkare, Amenhotep III, Ay and the others in differing order. [37]

Kings were venerated after their deaths through mortuary cults and associated temples. Tutankhamun was one of the few kings worshiped in this manner during his lifetime. [38] A stela discovered at Karnak and dedicated to Amun-Ra and Tutankhamun indicates that the king could be appealed to in his deified state for forgiveness and to free the petitioner from an ailment caused by sin. Temples of his cult were built as far away as in Kawa and Faras in Nubia. The title of the sister of the Viceroy of Kush included a reference to the deified king, indicative of the universality of his cult. [39]

In order for the pharaoh, who held divine office, to be linked to the people and the gods, special epithets were created for them at their accession to the throne. The ancient Egyptian titulary also served to demonstrate one's qualities and link them to the terrestrial realm. The five names were developed over the centuries beginning with the Horus Name. [c] [40] [41] Tutankhamun's [d] original nomen was Tutankhaten, [42] which did not have a Nebty name [e] or a Gold Falcon name [f] associated with it [43] as nothing has been found with the full five name protocol. [g] Tutankhaten was believed to mean "Living-image-of-Aten" as far back as 1877 however, not all Egyptologists agree with this interpretation. English Egyptologist Battiscombe Gunn believed that the older interpretation did not fit with Akhenaten's theology. Gunn believed that such an name would have been blasphemous. He saw tut as a verb and not a noun and gave his translation in 1926 as The-life-of-Aten-is-pleasing. Professor Gerhard Fecht also believed the word tut was a verb. He noted that Akhenaten used tit as a word for 'image', not tut. Fecht translated the verb tut as "To be perfect/complete". Using Aten as the subject, Fecht's full translation was "One-perfect-of-life-is-Aten". The Hermopolis Block (two carved block fragments discovered in Ashmunein) has a unique spelling of the first nomen written as Tutankhuaten it uses ankh as a verb, which does support the older translation of Living-image-of-Aten. [43]

End of Armarna period

Once crowned and after "Taking council" with the god Amun, Tutankhamun made several endowments that enriched and added to the priestly numbers of the cults of Amun and Ptah. He commissioned new statues of the deities from the best metals and stone and had new processional barques made of the finest cedar from Lebanon and had them embellished with gold and silver. The priests and all of the attending dancers, singers and attendants had their positions restored and a decree of royal protection granted to insure their future stability. [44]

Tutankhamun's second year as pharaoh began the return to the old Egyptian order. Both he and his queen removed 'Aten' from their names, replacing it with Amun and moved the capital from Akhetaten to Thebes. He renounced the god Aten, relegating it to obscurity and returned Egyptian religion to its polytheistic form. His first act as a pharaoh was to remove his father's mummy from his tomb at Akhetaten and rebury it in the Valley of the Kings. This helped strengthen his reign. Tutankhamun rebuilt the stelae, shrines and buildings at Karnak. He added works to Luxor as well as beginning the restoration of other temples throughout Egypt that were pillaged by Akhenaten. [45]

The country was economically weak and in turmoil following the reign of Akhenaten. Diplomatic relations with other kingdoms had been neglected, and Tutankhamun sought to restore them, in particular with the Mitanni. Evidence of his success is suggested by the gifts from various countries found in his tomb. Despite his efforts for improved relations, battles with Nubians and Asiatics were recorded in his mortuary temple at Thebes. His tomb contained body armor, folding stools appropriate for military campaigns, and bows, and he was trained in archery. [46] However, given his youth and physical disabilities, which seemed to require the use of a cane in order to walk, most historians speculate that he did not personally take part in these battles. [8] [47]

Given his age, the king probably had advisers which presumably included Ay (who succeeded Tutankhamun) and General Horemheb, Ay's possible son in law and successor. Horemheb records that the king appointed him "lord of the land" as hereditary prince to maintain law. He also noted his ability to calm the young king when his temper flared. [47]

In his third regnal year Tutankhamun reversed several changes made during his father's reign. He ended the worship of the god Aten and restored the god Amun to supremacy. The ban on the cult of Amun was lifted and traditional privileges were restored to its priesthood. The capital was moved back to Thebes and the city of Akhetaten was abandoned. [48] As part of his restoration, the king initiated building projects, in particular at Karnak in Thebes, where he laid out the sphinx avenue leading to the temple of Mut. The sphinxes were originally made for Akhenaten and Nefertiti they were given new ram heads and small statues of the king. [49] At Luxor temple he completed the decoration of the entrance colonnade of Amenhotep III. [50] Monuments defaced under Akhenaten were restored, and new cult images of the god Amun were created. The traditional festivals were now celebrated again, including those related to the Apis Bull, Horemakhet, and Opet. His Restoration Stela erected in front of Karnak temple says:

The temples of the gods and goddesses . were in ruins. Their shrines were deserted and overgrown. Their sanctuaries were as non-existent and their courts were used as roads . the gods turned their backs upon this land . If anyone made a prayer to a god for advice he would never respond. [51]

A building called the Temple-of-Nebkheperure-Beloved-of-Amun-Who-Puts-Thebes-in-Order, which may be identical to a building called Temple-of-Nebkheperre-in-Thebes, a possible mortuary temple, used recycled talatat from Akhenaten's east Karnak Aten temples indicating that the dismantling of these temples was already underway. [52] Many of Tutankhamun's construction projects were uncompleted at the time of his death and were completed by or usurped by his successors, especially Horemheb. The sphinx avenue was completed by his successor Ay and the whole was usurped by Horemheb. The Restoration Stele was usurped by Horemheb pieces of the Temple-of-Nebkheperure-in-Thebes were recycled into Horemheb's own building projects. [53]

Tutankhamun was slight of build, and roughly 167 cm (5 ft 6 in) tall. [54] [55] He had large front incisors and an overbite characteristic of the Thutmosid royal line to which he belonged. [56] Analysis of the clothing found in his tomb, particularly the dimensions of his loincloths and belts indicates that he had a narrow waist and rounded hips. [57] In attempts to explain both his unusual depiction in art and his early death it has been theorised that Tutankhamun suffered from gynecomastia, [58] Marfan syndrome, Wilson–Turner X-linked intellectual disability syndrome, Fröhlich syndrome (adiposogenital dystrophy), Klinefelter syndrome, [59] androgen insensitivity syndrome, aromatase excess syndrome in conjunction with sagittal craniosynostosis syndrome, Antley–Bixler syndrome or one of its variants. [60] It has also been suggested that he suffered from inherited temporal lobe epilepsy in a bid to explain the religiosity of his great-grandfather Thutmose IV and father Akhenaten and their early deaths. [61] However, caution has been urged in this diagnosis. [62]

In January 2005 Tutankhamun's mummy was CT scanned. The results showed that Tutankhamun had a partially cleft hard palate and possibly a mild case of scoliosis. [63] [64] The scan also showed his right foot was flat with hypophalangism, while his left foot was clubbed and suffered bone necrosis of the second and third metatarsals (Freiberg disease or Köhler disease II). [65] The affliction may have forced Tutankhamun to walk with the use of a cane, many of which were found in his tomb. [21] Genetic testing through STR analysis rejected the hypothesis of gynecomastia and craniosynostoses (e.g., Antley–Bixler syndrome) or Marfan syndrome. [8] Genetic testing for STEVOR, AMA1, or MSP1 genes specific for Plasmodium falciparum revealed indications of malaria tropica in 4 mummies, including Tutankhamun's. [8] This is currently the oldest known genetic proof of the ailment. [66] The team discovered DNA from several strains of the parasite, indicating that he was repeatedly infected with the most severe strain of malaria. His malaria infections may have caused a fatal immune response in the body or triggered circulatory shock. [67] The CT scan also showed that he had suffered a compound left leg fracture. This injury being the result of modern damage was ruled out based on the ragged edges of the fracture modern damage features sharp edges. Embalming substances were present within the fracture indicating that it was associated with an open wound no signs of healing were present. [68]

There are no surviving records of the circumstances of Tutankhamun's death it has been the subject of considerable debate and major studies. [69] Ultimately it has been determined that his death was likely the result of the combination of his multiple weakening disorders, a leg fracture, perhaps as the result of a fall, and a severe malarial infection. [70] The placement of the mummy's embalming incision is unique. [71] This, combined with the two levels of resin inside his skull, have led to suggestions that an initial mummification was carried out by an inexperienced embalmer. [72]

Murder by a blow to the head was theorised as a result of the 1968 x-ray which showed two bone fragments inside the skull. [73] This theory was disproved by further analysis of the x-rays and the CT scan. The inter-cranial bone fragments were determined to be the result of the modern unwrapping of the mummy as they are loose and not adherent to the embalming resin. [74] No evidence of bone thinning or calcified membranes, which could be indicative of a fatal blow to the head, were found. [75] It has also been suggested that the young king was killed in a chariot accident due to a pattern of crushing injuries, including the fact that the front part of his chest wall and ribs are missing. [76] [77] However, the missing ribs are unlikely to be a result of an injury suffered at the time of death photographs taken at the conclusion of Carter's excavation in 1926 show that the chest wall of the king was intact, still wearing a beaded collar with falcon-headed terminals. The absence of both the collar and chest wall was noted in the 1968 x-ray [78] and further confirmed by the CT scan. [64] It is likely that the front part of his chest was removed by robbers during the theft of the beaded collar the intricate beaded skullcap the king was pictured wearing in 1926 was also missing by 1968. [79]

A facial reconstruction of Tutankhamun was carried out in 2005 by the Egyptian Supreme Council of Antiquities and National Geographic. Three separate teams—Egyptian, French, and American—worked separately to approximate the face of the boy king. While the Egyptian and French teams knew their subject was Tutankhamun, the American team worked blind. All teams produced very similar results, but it was that of the French team that was ultimately cast in silicone. [80]

Tutankhamun was buried in a tomb that was unusually small considering his status. His death may have occurred unexpectedly, before the completion of a grander royal tomb, causing his mummy to be buried in a tomb intended for someone else. This would preserve the observance of the customary 70 days between death and burial. [81] His tomb was robbed at least twice in antiquity, but based on the items taken (including perishable oils and perfumes) and the evidence of restoration of the tomb after the intrusions, these robberies likely took place within several months at most of the initial burial. The location of the tomb was lost because it had come to be buried by debris from subsequent tombs, and workers' houses were built over the tomb entrance. [82]

Rediscovery

The concession rights for excavating the Valley of the Kings was held by Theodore Davis from 1905 until 1914. In that time he had unearthed ten tombs including the nearly intact but non-royal tomb of Queen Tiye's parents, Yuya and Tjuyu. As he continued working there in the later years, he uncovered nothing of major significance. [83] Davis did find several objects in KV58 referring to Tutankhamun, which included knobs and handles bearing his name most significantly the embalming cache of the king (KV54). He believed this to be the pharaoh's lost tomb and published his findings as such with the line "I fear the Valley of the Tombs is exhausted". [84] [85] In 1907, Howard Carter was invited by William Garstin and Gaston Maspero to excavate for George Herbert, 5th Earl of Carnarvon in the Valley. The Earl of Carnarvon and Carter had hoped this would lead to their gaining the concession when Davis gave it up but had to be satisfied with excavations in different parts of the Theban Necropolis for seven more years. [86]

After a systematic search, beginning in 1915, Carter discovered the actual tomb of Tutankhamun (KV62) in November 1922. [87] By February 1923 the antechamber had been cleared of everything but two sentinel statues. A day and time were selected to unseal the tomb with about twenty appointed witnesses that included Lord Carnarvon, several Egyptian officials, museum representatives and the staff of the Government Press Bureau. On 17 February 1923 at just after two o'clock, the seal was broken. [88]

Contenido

There were 5,398 items found in the tomb, including a solid gold coffin, face mask, thrones, archery bows, trumpets, a lotus chalice, two Imiut fetishes, gold toe stalls, furniture, food, wine, sandals, and fresh linen underwear. Howard Carter took 10 years to catalog the items. [89] Recent analysis suggests a dagger recovered from the tomb had an iron blade made from a meteorite study of artifacts of the time including other artifacts from Tutankhamun's tomb could provide valuable insights into metalworking technologies around the Mediterranean at the time. [90] [91]

Almost 80% of Tutankhamun's burial equipment originated from the female pharaoh Neferneferuaten's funerary goods, including the Mask of Tutankhamun. [92] [93] In 2015, English Egyptologist Nicholas Reeves published evidence showing that an earlier cartouche on Tutankhamun's famous gold mask read "Ankhkheperure mery-Neferkheperure" (Ankhkheperure beloved of Akhenaten) therefore, the mask was originally made for Nefertiti, Akhenaten's chief queen, who used the royal name Ankhkheperure when she most likely assumed the throne after her husband's death. [94] [35] [95] Neferneferuaten may have been deposed in a struggle for power and possibly deprived of a royal burial, or she was buried with a different set of Akhenaten's funerary equipment by Tutankhamun's officials, since Tutankhamun succeeded her as king. [96] Neferneferuaten was likely succeeded by Tutankhamun based on the presence of her funerary goods in his tomb. [94] [97]

On 4 November 2007, 85 years to the day after Carter's discovery, Tutankhamun's mummy was placed on display in his underground tomb at Luxor, when the linen-wrapped mummy was removed from its golden sarcophagus to a climate-controlled glass box. The case was designed to prevent the heightened rate of decomposition caused by the humidity and warmth from tourists visiting the tomb. [98] In 2009, the tomb was closed for restoration by the Ministry of antiquities and the Getty Conservation Institute. While the closure was originally planned for five years to restore the walls affected by humidity, the Egyptian revolution of 2011 set the project back. The tomb re-opened in February 2019. [99]

Rumored curse

For many years, rumors of a "curse of the pharaohs" (probably fueled by newspapers seeking sales at the time of the discovery [100] ) persisted, emphasizing the early death of some of those who had entered the tomb. The most prominent was George Herbert, 5th Earl of Carnarvon, who died on 5 April 1923, five months after the discovery of the first step leading down to the tomb on 4 November 1922. [101]

The cause of Carnarvon's death was pneumonia supervening on [facial] erysipelas (a streptococcal infection of the skin and underlying soft tissue). [102] The Earl had been in an automobile accident in 1901 making him very unhealthy and frail. His doctor recommended a warmer climate so in 1903 the Carnarvons traveled to Egypt where the Earl became interested in Egyptology. [101] Along with the stresses of the excavation, Carnarvon was already in a weakened state when an infection led to pneumonia. [103]

A study showed that of the 58 people who were present when the tomb and sarcophagus were opened, only eight died within a dozen years [104] Howard Carter died of lymphoma in 1939 at the age of 64. [105] The last survivors included Lady Evelyn Herbert, Lord Carnarvon's daughter who was among the first people to enter the tomb after its discovery in November 1922, who lived for a further 57 years and died in 1980, [106] and American archaeologist J.O. Kinnaman who died in 1961, 39 years after the event. [107]

Tutankhamun's fame is primarily the result of his well-preserved tomb and the global exhibitions of his associated artifacts. As Jon Manchip White writes, in his foreword to the 1977 edition of Carter's The Discovery of the Tomb of Tutankhamun, "The pharaoh who in life was one of the least esteemed of Egypt's Pharaohs has become in death the most renowned". [108]

The discoveries in the tomb were prominent news in the 1920s. Tutankhamen came to be called by a modern neologism, "King Tut". Ancient Egyptian references became common in popular culture, including Tin Pan Alley songs the most popular of the latter was "Old King Tut" by Harry Von Tilzer from 1923, which was recorded by such prominent artists of the time as Jones & Hare and Sophie Tucker. "King Tut" became the name of products, businesses, and the pet dog of U.S. President Herbert Hoover. [109]

International exhibitions

Tutankhamun's artifacts have traveled the world with unprecedented visitorship. [111] The exhibitions began in 1962 when Algeria won its independence from France. With the ending of that conflict, the Louvre Museum in Paris was quickly able to arrange an exhibition of Tutankhamun's treasures through Christiane Desroches Noblecourt. The French Egyptologist was already in Egypt as part of a UNESCO appointment. The French exhibit drew 1.2 million visitors. Noblecourt had also convinced the Egyptian Minister of Culture to allow British photographer George Rainbird to re-photograph the collection in color. The new color photos as well as the Louvre exhibition began a Tutankhamun revival. [112]

In 1965, the Tutankhamun exhibit traveled to Tokyo, Japan where it garnered more visitors than the future New York exhibit in 1979. The exhibit was held at the Kyoto Municipal Museum of Art with almost 1.75 million visitors. The blockbuster attraction exceeded all other exhibitions of Tutankhamun's treasures for the next 60 years. [111] [113] The Treasures of Tutankhamun tour ran from 1972 to 1979. This exhibition was first shown in London at the British Museum from 30 March until 30 September 1972. More than 1.6 million visitors saw the exhibition. [111] [114] The exhibition moved on to many other countries, including the United States, Soviet Union, Japan, France, Canada, and West Germany. The Metropolitan Museum of Art organized the U.S. exhibition, which ran from 17 November 1976 through 15 April 1979. More than eight million attended. [115] [116]

In 2005, Egypt's Supreme Council of Antiquities, in partnership with Arts and Exhibitions International and the National Geographic Society, launched a tour of Tutankhamun treasures and other 18th Dynasty funerary objects, this time called Tutankhamun and the Golden Age of the Pharaohs. It featured the same exhibits as Tutankhamen: The Golden Hereafter in a slightly different format. It was expected to draw more than three million people but exceeded that with almost four million people attending just the first four tour stops. [117] The exhibition started in Los Angeles, then moved to Fort Lauderdale, Chicago, Philadelphia and London before finally returning to Egypt in August 2008. An encore of the exhibition in the United States ran at the Dallas Museum of Art. [118] After Dallas the exhibition moved to the de Young Museum in San Francisco, followed by the Discovery Times Square Exposition in New York City. [119]

The exhibition visited Australia for the first time, opening at the Melbourne Museum for its only Australian stop before Egypt's treasures returned to Cairo in December 2011. [120]

The exhibition included 80 exhibits from the reigns of Tutankhamun's immediate predecessors in the 18th Dynasty, such as Hatshepsut, whose trade policies greatly increased the wealth of that dynasty and enabled the lavish wealth of Tutankhamun's burial artifacts, as well as 50 from Tutankhamun's tomb. The exhibition did not include the gold mask that was a feature of the 1972–1979 tour, as the Egyptian government has decided that damage which occurred to previous artifacts on tours precludes this one from joining them. [121]

In 2018, it was announced that the largest collection of Tutankhamun artifacts, amounting to forty percent of the entire collection, would be leaving Egypt again in 2019 for an international tour entitled "King Tut: Treasures of the Golden Pharaoh". [122] The 2019-2022 tour began with an exhibit called "Tutankhamun, Pharaoh’s Treasures," which launched in Los Angeles and then traveled to Paris. The exhibit featured at the Grande Halle de la Villette in Paris ran from March to September 2019. The exhibit featured one hundred and fifty gold coins, along with various pieces of jewelry, sculpture and carvings, as well as the renowned gold mask of Tutankhamun. Promotion of the exhibit filled the streets of Paris with posters of the event. The full international tour ends with the opening of the new Grand Egyptian Museum in Cairo where the treasures will be permanently housed. [123]


Curse making: the power of the written word

Undeniably, there is something about Pharaohs’ tombs which captures one’s imagination. These places of burial were regarded as sacrosanct. Indeed, it was extremely rare for a pharaoh’s tomb to be violated during the reign of a successor. Regardless of potential political motivations, there was an unspoken agreement that every Pharaoh recognized the need to respect their predecessor’s grave in order that theirs would be honoured with the same respect. After all, a tomb was not merely a place to store a corpse. Rather, it would serve as the eternal home for one’s soul. It is no wonder, then, that so many pharaohs obsessed over what would be their more permanent home – life, by comparison, being but a short chapter in eternity.

Yet, life does go on. In the world which these glorious monarchs left behind, respect was costly. In fact, revolutions occurred often in part due to the high maintenance costs needed to preserve the graves and pyramids of so many pharaohs. 11 Marchant, Jo. The Shadow King: The Bizarre Afterlife of King Tut’s Mummy. 2013.

One inexpensive way to deter people from grave robbing and, even more so, successors from pilfering the valuable goods stored in graves was through curses. As such, these ancient kings were obsessed with the power of the written word. The use of curses was all the more important during times of dynastic instability. One such era was during the Old Kingdom, when a common curse read as follows:

“As for anyone who will do something evil against my grave, remove any stone or any brick from this my tomb,enter my tomb, enter upon these my images in my purity, he will be judged regarding it by the great god. I will wring his neck like a goose or a bird and cause those who live up on earth to fear the spirits who are in the west. I will exterminate his survivors. I will not allow their forms to be occupied.” 12 Hawass, Zahi. The Valley of the Golden Mummies. 2000.

Understandably, such curses have had a very strong psychological effect throughout the ages. Any archaeologist working in Egypt, no matter how sceptical, will no doubt feel the foreboding presence of an ancient being, admonishing them for tainting their holy edifices with their presence.

Zahi Hawass and the mummies’ curse

Zahi Hawass, a respected senior Egyptologist and former minister of antiquities in Egypt, has reported such encounters with curses.

This is certainly a remarkable tale, especially when one considers that it comes from a highly-respected, senior archaeologist.

Former Minister of State for Antiquities Affairs, Hawass has dedicated his life to Egyptology. (Image credit: Zahi Hawass/Facebook)

Upon reflecting on the curse of the mummy, Hawass has another account to relate. Far from always inflicting torment, it is suggested that the power of the ancient Egyptians can have positive effects also. This story involves Mahmoud Saleh, a young man who Hawass met at the age of twelve, after the boy’s father had asked him to meet with him. He has recounted how the boy was obsessed with Egyptology and knew everything about him and his work. He even states that Mahmoud had taught himself how to read and write hieroglyphics. The father told him that all this began at the age of five. Mahmoud had been a very sick child his parents took him to every doctor and specialist in the region, to no avail. In desperation, the family had consulted a psychic who said that they should take the child on more outings. Mahmoud and his parents visited the zoo, the pyramids and eventually the Cairo museum. There, the boy had stared into the eyes of the mummy of Ahmose, the great Pharaoh who expelled the Hyksos Dynasty from Egypt. After a while, the boy started screaming, falling to the floor in hysterics. When he recovered from his fit, he was cured of his illness. Afterwards, he became suddenly and obsessively fascinated with Ancient Egypt. 14 “Dig days: A born archaeologist.” Zahi Hawass. Retrieved 28/03/2017.

Thus, it could be the case that some mysterious force dwells amongst the tombs of Ancient Egyptians. If so, it is probably not the kind that would be featured on the dramatic set of a Hollywood movie. Rather than plague throngs of innocents with maledictions and illness, this force – for lack of a better word – is a spiritual one. A force that comes from a sophisticated civilisation which comprised a complex belief system. Many people lived their lives always looking toward death and the afterlife. Indeed, the concept of eternity is often forgotten in the more sensational accounts of the mummies’ curse. Rather than strike the living with pain and suffering, words found in Pharaoh’s tombs are often imbued with a desire to make one’s name live on forever. After all, in the words of Egyptologist Salima Ikram, “the whole point of an afterlife is to be remembered.” 15 “The Afterlife in Ancient Egypt”. Nova. PBS. 3 January 2006. Retrieved 28/03/2017. This is most certainly the case for Tutankhamun. Although his name was erased from the state record of kings by his vindictive successors 16 “Tutankhamun.” Joshua J. Mark. Enciclopedia de historia antigua. 01 April 2014. Retrieved 27/03/2017. , the Boy King’s legacy has entered eternity, becoming by far the most famous of all the Pharaoh’s of Egypt in modern times.


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