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Las herramientas y armas de piedra más antiguas del mundo encontradas en Etiopía

Las herramientas y armas de piedra más antiguas del mundo encontradas en Etiopía

Los investigadores han descubierto algunas herramientas afiladas deliberadamente que datan de hace más de 2,5 millones de años. Estos artefactos están cambiando nuestra comprensión de la invención de herramientas y muestran que nuestros antepasados ​​pueden haber utilizado una variedad de tecnologías básicas. También están demostrando que nuestros primeros antepasados ​​pueden haber inventado herramientas de piedra por separado y repetidamente antes de que se generalizaran.

El hallazgo fue realizado por un equipo de expertos internacionales y locales, en el sitio de Bokol Dara, en el norte de Etiopía. En total, se descubrieron más de 320 herramientas y armas de piedra. Según Phys.org, se han encontrado, "cerca del descubrimiento de 2013 del fósil más antiguo atribuido a nuestro género, Homo descubierto en Ledi-Geraru".

Herramientas de piedra utilizadas por nuestro antepasado más antiguo

Los artefactos fueron encontrados después de una excavación a mano en una pendiente pronunciada en un semidesierto. Están bien conservados porque aparentemente fueron descartados por los primeros miembros de nuestro género al lado de un manantial o lago. Este cuerpo de agua se secó y los sedimentos cubrieron las herramientas y armas. The Independent cita a Vera Aldeias de la Universidad de Algarve diciendo que, como resultado, "el sitio permaneció así durante millones de años".

Las herramientas de piedra se encontraron cerca del fósil más antiguo atribuido al género Homo. ( David R. Braun )

Herramientas de piedra en escamas: más de 2,5 millones de años

Los expertos pudieron fechar con precisión las herramientas entre 2,58 y 2,61 millones de años. Pudieron hacer esto porque pudieron datar una capa de ceniza volcánica debajo de las herramientas y otros artefactos de piedra. Esta datación se confirmó luego como "firma magnética de los sedimentos del sitio" según Phys.org. Esto significa que las herramientas eran las herramientas afiladas más antiguas que se han encontrado hasta ahora. Son aproximadamente 10,000 años más antiguos que el anterior más antiguo que se encontró en Gona, Etiopía.

Las herramientas se fabricaron quitando escamas de una piedra que se podía sostener en la mano. Por lo general, se elaboraban cortando solo unas pocas hojuelas y se usaban principalmente para cortar los cadáveres de animales en la carne.

Según New Scientist, "el estilo de los artefactos los clasifica como herramientas de piedra de Oldowan". Estas fueron algunas de las primeras herramientas que fueron capaces de cortar y son diferentes de las herramientas de percusión, utilizadas tanto por los primeros homínidos como por los primates. Los artefactos de piedra fueron examinados por un equipo de la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad George Washington.

Blade Engda de la Universidad de Poitiers levanta un artefacto de sedimento de 2.6 millones de años exponiendo una huella del artefacto en la antigua superficie debajo. Braun )

Herramientas de piedra inventadas de forma independiente

Los investigadores encontraron que las herramientas eran muy primitivas y toscas. The New Scientist cita a David Braun, uno de los miembros del equipo, quien afirma que los artefactos tenían "un número significativamente menor de piezas reales arrancadas de un adoquín de lo que vemos en cualquier otro conjunto más adelante". Esto sugiere que los fabricantes no eran tan hábiles o que no estaban al tanto de herramientas de piedra más sofisticadas producidas en otras áreas.

Esto indica para muchos que las herramientas fueron desarrolladas por muchos grupos e incluso pueden haber sido reinventadas varias veces. Como resultado, en lugar de ver a los homínidos aprendiendo el uso de herramientas de un grupo, es posible que las hayan desarrollado de forma independiente, lo que sugiere una gran "diversidad tecnológica" entre nuestros primeros antepasados ​​según Phys.org.

Una revolución tecnológica

Los artefactos de piedra encontrados no parecen tener ninguna conexión con las llamadas "herramientas lomekwianas". Estas son herramientas que se utilizan para golpear y aplastar objetos y todavía son utilizadas por los chimpancés en la jungla. Es un misterio cómo los homínidos pasaron de simples herramientas de percusión a cortadores y cuchillos.

Con el tiempo, las poblaciones de homínidos en general adoptaron las herramientas afiladas de Oldowan. Las herramientas se convirtieron en una parte integral de su equipo de supervivencia. El estilo Oldowan de herramientas de piedra se estandarizó con el tiempo y luego se usó en general durante cientos de miles de años.

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Choppers Oldowan, herramientas de piedra que datan de 1,7 millones de años antes de Cristo, de Melka Kunture, Etiopía. (Arqueodontosaurio / CC BY-SA 4.0 )

El descubrimiento de las herramientas en escamas en Afer es de gran importancia porque el estilo de las herramientas está vinculado a un cambio ambiental dramático. Según PNAS.org, “la producción de artefactos de piedra de Oldowan parece marcar un cambio sistemático en la fabricación de herramientas que se produce en un momento de importantes cambios ambientales. Se cree que estos estilos de herramientas ayudaron a los humanos a adaptarse a cambios profundos, ya que su entorno cambió de bosque a uno que era similar a una sabana. Estas herramientas realmente cambiaron a los humanos ". Esto se ve en la reducción del tamaño de los dientes de nuestro antepasado. Como podían cortar la carne, no necesitaban dientes grandes.

El hallazgo de los artefactos en copos es muy significativo. Está retrasando la fecha en que nuestros antepasados ​​usaban herramientas de corte más sofisticadas, lo cual fue muy importante en nuestra evolución. Está demostrando que nuestros antepasados ​​pueden haber desarrollado herramientas de forma independiente y pueden haber tenido que reinventarlas más de una vez. Esto nos permite tener una idea del mundo de nuestros primeros antepasados. Se espera que pronto salgan a la luz más herramientas y artefactos de piedra. Los hallazgos se publicarán en una próxima edición de Proceedings of the National Academy of Sciences.

Interpretación artística de una mujer en el momento de la aparición de las herramientas de piedra de Oldowan. (Esv / )


Las armas y herramientas de piedra más antiguas del mundo encontradas en Etiopía - Historia

Una publicación del Instituto Arqueológico de América

Stone Tool 2.52-2.60 millones de años (Universidad de Rutgers) [IMAGEN MÁS GRANDE]

Más de 2.600 escamas, fragmentos de escamas y núcleos (adoquines de los que se han eliminado las escamas) de bordes afilados, encontrados en los sedimentos de grano fino de un lecho de río seco en la región de Afar de Etiopía, se han fechado entre 2,52 y 2,60 millones hace años, retrasando en más de 150.000 años la fecha conocida en la que los humanos estaban fabricando herramientas de piedra.

Excavado entre 1992 y 1994 por los paleoantropólogos de la Universidad de Rutgers Sileshi Semaw y John W.K. Harris en tres sitios a lo largo del río Gona, los artefactos son similares en tipo a las herramientas de 1.8 millones de años encontradas por Mary Leakey en Olduvai Gorge, Tanzania, en la década de 1960. Conocido como Oldowan, el tipo de herramienta se ha encontrado en otros sitios de África Oriental: Omo en el sur de Etiopía, Lokalalei en el norte de Kenia y Hadar, cinco millas al este del área de estudio del río Gona. Hasta ahora, los ejemplos más antiguos conocidos databan de hace 2,3 a 2,4 millones de años.

Porque no se encontraron restos de homínidos en asociación con las herramientas y son anteriores a los restos más antiguos conocidos del género. Homo (ver ARQUEOLOGÍA, enero / febrero de 1997), el hallazgo ha dejado la identidad de los fabricantes abierta a la especulación. Semaw y su equipo volverán al campo a finales de este año con la esperanza de responder a esta pregunta.

Utilizando el método de datación argón / argón en una capa de ceniza volcánica a casi dos metros por encima del depósito portador de herramientas, Paul Renne del Centro de Geocronología de Berkeley determinó que el conjunto de artefactos de Gona tenía más de 2,52 millones de años. Se obtuvo una fecha máxima de hace 2,6 millones de años para los sedimentos ricos en minerales justo debajo de los artefactos utilizando la datación paleomagnética.


Las herramientas de piedra más antiguas son anteriores a los primeros humanos

Fueron desenterrados en las orillas del lago Turkana en Kenia y datan de hace 3,3 millones de años.

Son 700.000 años más antiguos que cualquier herramienta encontrada antes, incluso antes de los primeros humanos en el Homo género.

El hallazgo, publicado en Nature, sugiere que especies más antiguas, como Australopithecus afarensis o Kenyanthropus platyops, puede haber sido más sofisticado de lo que se pensaba.

"Son significativamente anteriores a cualquier cosa que se haya encontrado anteriormente", dijo el Dr. Nick Taylor, del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) en Francia y la Universidad de Leiden en los Países Bajos.

"Es realmente asombroso pensar qué separa al sitio más antiguo anterior y este sitio tiene 700.000 años de antigüedad". Es monumental. & Quot

Las primeras herramientas del sitio, que se llama Lomekwi 3, se descubrieron en 2011. Fueron detectadas después de que los investigadores tomaran un camino equivocado mientras caminaban por el paisaje cálido y seco de Kenia.

A finales de 2012, se habían encontrado un total de 149 herramientas, y en otra visita de campo en 2014 se han descubierto más aún.

Incluyen escamas de piedra afiladas, cortadas de rocas más grandes, que probablemente se usaron para cortar.

También se excavaron martillos y yunques, algunos de los cuales eran enormes.

"El más grande que tenemos pesa 15 kg, que es enorme", dijo el Dr. Taylor a BBC News.

& quot; En esta pieza, no muestra los signos de haber sido descascarada para producir otros artefactos. más bien, probablemente se usó como yunque.

`` Probablemente descansaba en el suelo y los otros adoquines traídos al sitio, que estaban destinados a romperse para hacer herramientas, fueron golpeados contra este gran yunque ''.

La datación de las cenizas volcánicas y los minerales alrededor de las herramientas sugiere que tienen 3,3 millones de años.

Hasta este descubrimiento, los ejemplos más antiguos de esta tecnología eran las herramientas Oldowan de Tanzania, que datan de hace unos 2,6 millones de años.

Los investigadores dicen que la diferencia de tiempo de 700.000 años revela cómo los métodos de fabricación y el uso cambiaron con el tiempo, haciéndose más avanzados.

Los científicos no saben quién hizo las herramientas descubiertas en Kenia.

Hasta ahora, algunos pensaban que Homo habilis - conocido como & quot; hombre hábil & quot - fue el más antiguo de nuestros antepasados ​​en el Homo género para utilizar herramientas.

Pero con Homo fósiles que datan de hace solo 2.4-2.3 millones de años, ahora parece poco probable que este fuera el primer fabricante de herramientas.

Otros hallazgos, como huesos de animales encontrados en Etiopía con marcas de corte que datan de hace 3,39 millones de años, también sugieren que el uso de herramientas comenzó antes. H. habilis.

Los científicos ahora creen que los implementos de 3.3 millones de años fueron fabricados por otra especie más primitiva.

El Dr. Taylor dijo: "Hay varios candidatos posibles en la actualidad.

& quotHabía un homínido llamado Kenyanthropus platyops, que se ha encontrado muy cerca de donde se están excavando las herramientas Lomekwi 3. Y ese homínido existía en el momento en que se fabricaban las herramientas.

`` Más ampliamente en la región de África Oriental hay otro homínido, Australopithecus afarensis, que es famoso por el fósil Lucy, que es otro candidato ''.

Se suponía que ninguna de estas especies era particularmente inteligente: tenían características tanto humanas como de simios, con cerebros relativamente pequeños.

Sin embargo, las herramientas sugieren que pueden haber sido más inteligentes de lo que se suponía.

El Dr. Ignacio de la Torre, del University College London & # x27s Institute of Archaeology, describió esto como & quot; cambio de cuota & quot; hallazgo.

"Es el descubrimiento más importante de los últimos 50 años", le dijo a BBC News.

& quotSugiere que especies como Australopithecus podría haber sido lo suficientemente inteligente como para fabricar herramientas de piedra, que tenían las habilidades cognitivas y manipuladoras para llevar a cabo tareas como esta ''.


Los diez principales descubrimientos de la evolución humana en Etiopía

Lucy, un esqueleto parcial de Australopithecus afarensis, es uno de los fósiles de homínidos más famosos jamás encontrados en Etiopía. Imagen: 120 / Wikicommons

Etiopía bien puede merecer el título de Cuna de la Humanidad. Algunos de los fósiles de homínidos más famosos e icónicos se han descubierto dentro de las fronteras del país. Etiopía puede reclamar muchas & # 8220firsts & # 8221 en el libro de registro de homínidos, incluidas las primeras herramientas de piedra y las primeras & # 160Homo sapiens. Aquí & # 8217s un vistazo a los hallazgos de homínidos más importantes del país & # 8217.

Omo I y II (1967-1974):& # 160Mientras excavaban la Formación Kibish cerca del río Omo, Richard Leakey y sus colegas descubrieron un cráneo y esqueleto parcial (Omo I) y un cráneo parcial (Omo II) que todavía se cree que son los ejemplos más antiguos de & # 160Homo sapiens. Omo I, que data de hace 195.000 años, tiene varias características que lo ubican claramente dentro de nuestra especie, incluida una cara plana, una frente alta y un mentón prominente. Omo II, por otro lado, parece más primitivo. Si bien algunos investigadores sugieren que su cráneo más grueso y su frente inclinada le impiden ser un verdadero ser humano moderno, otros dicen que esas características probablemente se encontraban dentro del rango de variación de los primeros años.H. sapiens.

Lucy (1974): Mientras buscaba en un barranco seco en el sitio de Hadar, el paleoantropólogo Don Johanson notó un delgado hueso del brazo que sobresalía del suelo. Pensó que pertenecía a un homínido. Luego notó un fémur, algunos trozos de columna, una pelvis y algunas costillas. Finalmente, Johanson y sus colegas desenterraron aproximadamente el 40 por ciento de un esqueleto de homínido que data de hace aproximadamente 3,2 millones de años. Nombrado Lucy en honor a los Beatles & # 8217 & # 8220Lucy in the Sky with Diamonds & # 8221, el esqueleto se conoce oficialmente como AL 288-1 y es posiblemente el fósil de homínido más famoso jamás encontrado. Pero a Johanson le tomó un tiempo, con la ayuda del paleoantropólogo Tim White, descubrir qué era Lucy & # 8212Australopithecus afarensis& # 8212 y su lugar en el árbol genealógico humano. (Para un relato de primera mano del descubrimiento de Lucy y el análisis de sus restos, probablemente no pueda & # 8217 encontrar un libro mejor que & # 160Lucy: Los comienzos de la humanidad por Johanson y Maitland Edey, incluso si parte de la ciencia está desactualizada).

Primera familia (1975): Solo un año después de descubrir a Lucy, el equipo de Johanson y # 8217 tuvieron suerte nuevamente, encontrando un revoltijo de más de 200 A. afarensis fósiles en el sitio de Hadar. La colección & # 8212representando hasta 17 personas & # 8212 fue apodada & # 8220First Family & # 8221 (nombre oficial: AL 333). Debido a que los fósiles contenían tanto adultos como jóvenes, la Primera Familia es una instantánea de la variación dentro de A. afarensis& # 160 y ofrece una mirada a cómo podría haber crecido un individuo dentro de la especie. Los antropólogos todavía están tratando de averiguar qué llevó a la desaparición de un grupo tan grande de homínidos. Una inundación catastrófica es una teoría, la muerte por carnívoros ansiosos es otra.

Australopithecus garhi (1990, 1996-1998): Los paleoantropólogos Berhane Asfaw y Tim White encontraron un cráneo parcial y otras piezas de la especie de 2,5 millones de años conocida como & # 160A. garhi en 1990 en el sitio de Bouri. Desde entonces, no se han desenterrado fósiles adicionales (o, al menos, se han emparejado con la especie). No se sabe mucho sobre & # 160A. garhi. Según la longitud de un fémur, la especie puede haber tenido patas un poco más largas y, por lo tanto, una zancada más larga que la de Lucy. Dada la especie & # 8217 edad y dónde se encontró, & # 160A. garhi & # 160puede haber sido el homínido que fabricó las herramientas de piedra más antiguas conocidas (que se describen a continuación).

Herramientas de piedra más antiguas (1992-1994): Con 2,6 millones de años, los cortadores de piedra, o herramientas de Oldowan, en el sitio de Gona son unos cientos de miles de años más antiguos que cualquier otra herramienta de piedra conocida. Pero las herramientas Gona y el estado # 8217 como la tecnología de herramientas de piedra más temprana fue cuestionada recientemente por otro descubrimiento etíope. En 2010, los arqueólogos afirmaron que los huesos de mamíferos de Hadar de aproximadamente 3.39 millones de años de antigüedad contenían rasguños que solo podrían haber sido hechos con una herramienta de piedra, lo que implica que las herramientas de piedra eran una invención incluso anterior de lo que los científicos habían pensado. Otros investigadores siguen sin estar convencidos de que las marcas fueron hechas por la matanza de homínidos. Y dado que no se encontraron herramientas de piedra reales junto con los huesos, los artefactos de Gona y el título # 8217 de las herramientas de piedra más antiguas aún están a salvo.

Ardi (1992-1994): Más viejo que Lucy, Ardi es el esqueleto más completo de un homínido primitivo. & # 160 Las primeras piezas del Ardi de 4,4 millones de años fueron descubiertas en 1992 por uno de los estudiantes graduados de Tim White & # 8217, Gen Suwa, en el medio. Awash Valley. White y sus colegas pasaron más de 15 años desenterrando a Ardi y analizando el esqueleto. El homínido no se parecía a & # 160Australopithecus, por lo que los investigadores le dieron un nuevo nombre: & # 160Ardipithecus ramidus. Aunque la especie caminaba erguida sobre dos patas, su forma de bipedalismo era bastante diferente a la de la gente moderna o incluso a la de Lucy. Sus descubridores piensan & # 160Ardipithecus representa una forma temprana de caminar erguido y revela cómo los simios pasaron de vivir en los árboles a caminar sobre el suelo.

Ardipithecus kadabba (1997):& # 160Yohannes Haile-Selassie del Museo de Historia Natural de Cleveland desenterró manos, pies y otros huesos en el Valle Medio de Awash que se parecían mucho a los de & # 160Arkansas. ramidus& # 8212sólo los huesos tenían casi un millón de años más, con una edad de unos 5,8 millones de años. Los dientes encontrados en 2002 sugirieron que los homínidos más antiguos merecían su propia especie: & # 160Arkansas. kadabba. Sigue siendo una de las primeras especies de homínidos conocidas.

Niño Dikika (2003): & # 160Del sitio de Dikika proviene el fósil de un niño de aproximadamente 3 años & # 160A. afarensis niño que data de hace 3,3 millones de años. A veces llamado el bebé de Lucy o Selam, es el esqueleto más completo de un niño homínido temprano, que incluye la mayor parte del cráneo, el torso, los brazos y las piernas. El descubridor de fósiles & # 160, & # 160 Zeresenay Alemseged, de la Academia de Ciencias de California, y sus colegas dicen que los fósiles sugieren & # 160A. afarensis Creció rápidamente como un chimpancé, pero estaba comenzando a desarrollar patrones de crecimiento más lentos como los de los humanos modernos.

Herto fósiles (2003): & # 160Incluso si los fósiles de Omo I y II resultaran no ser miembros de & # 160H. sapiensEtiopía aún sería el hogar de los primeros miembros conocidos de nuestra especie. Un equipo dirigido por Tim White descubrió tres cráneos de 160.000 años en el Valle Medio de Awash. Dos pertenecían al adulto & # 160H. sapiens mientras que el otro era de niño. Debido a algunas características que no se ven en las poblaciones modernas de humanos, White y sus colegas le dieron a los cráneos su propia subespecie: & # 160H. sapiens idaltu.

Australopithecus anamensis (2006): A. anamensis, la primera especie de Australopithecus,& # 160 ya se conocía en Kenia cuando un equipo dirigido por Tim White de la Universidad de California, Berkeley descubrió más fósiles de la especie más al norte en Etiopía & # 8217s Middle Awash Valley. La colección de fósiles de aproximadamente 4.2 millones de años es notable porque incluye el diente canino homínido más grande jamás encontrado y el más antiguo & # 160Australopithecus & # 160fémur.


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Las jabalinas más antiguas son anteriores a los humanos modernos y plantean dudas sobre la evolución

Las armas de proyectiles con punta de piedra más antiguas datan de 280.000 años, según un estudio.

Los proyectiles con punta de piedra más antiguos que se conocen se han descubierto en Etiopía. Las jabalinas tienen aproximadamente 280.000 años y son anteriores a los primeros fósiles conocidos de nuestra especie, el Homo sapiens, en unos 80.000 años.

Estas jabalinas son unos 200.000 años más antiguas que los ejemplos anteriores de armas similares, lo que sugiere que los humanos modernos y sus parientes extintos tenían el conocimiento para crear este tipo de proyectiles lanzados complejos mucho antes de lo que se pensaba.

Los científicos investigaron herramientas de piedra desenterradas en la Formación Gademotta en los flancos de un gran cráter volcánico colapsado en el centro del Valle del Rift de Etiopía.

"Hoy, el área representa una cresta con vista a uno de los cuatro lagos cercanos, el lago Ziway", dijo el investigador Yonatan Sahle, arqueólogo de la Universidad de California en Berkeley. (Consulte "Puntas de lanza de piedra sorprendentemente antiguas: 'Como encontrar iPods en la antigua Roma'").

Durante gran parte del Pleistoceno medio, hace unos 125.000 a 780.000 años, "el área dominaba un paleolago aún mayor, un megalago compuesto por los cuatro lagos separados de hoy". Se han recuperado restos de antílopes e hipopótamos del sitio boscoso y cubierto de hierba.

Los artefactos más antiguos del sitio tienen aproximadamente 279.000 años. En comparación, los primeros fósiles conocidos de Homo sapiens, previamente descubiertos en otros lugares de Etiopía, tienen unos 200.000 años de antigüedad.

Los artefactos puntiagudos con daños que sugieren que se usaron en lanzas son comunes en el sitio. Los investigadores se centraron en 141 de estos artefactos de obsidiana.

"Solo estábamos interesados ​​en probar la hipótesis de que estas herramientas definitivamente se usaban para inclinar lanzas", dijo Sahle. "El eureka llegó mucho más tarde cuando hicimos el análisis y descubrimos que las características con las que estábamos lidiando eran el resultado de un impacto de lanzamiento, no de un empuje".

Cuando se utilizan artefactos puntiagudos como armas, las fracturas en forma de V, llamadas alas de fractura, pueden formarse en el momento del impacto, los vértices marcan donde comenzaron las grietas. Experimentos anteriores con materiales como la obsidiana han demostrado que cuanto más estrechas son las formas en V de las alas de fractura, mayor es la velocidad de fractura que las creó.

Los investigadores descubrieron que las alas de fractura que se ven en una docena de estos puntos de obsidiana sugieren que el agrietamiento de la fractura se aceleró a más de 1.820 millas por hora (2.930 kilómetros por hora). En experimentos con lanzas de empuje, esa es la velocidad máxima observada en la fractura. Y algunos de estos artefactos aparentemente desarrollaron fracturas después del impacto a velocidades de hasta 3.345 millas por hora (5.385 kilómetros por hora), cerca de la velocidad máxima observada con fracturas en lanzas lanzadas.

Varios de estos artefactos se encuentran entre los más antiguos del sitio, lo que sugiere que las jabalinas se usaron hace 279.000 años. Estas armas se consideran signos de un comportamiento complejo y fueron fundamentales para la propagación de los humanos modernos.

"La implicación es que ciertos rasgos de comportamiento que se consideran complejos y en su mayoría solo los dominios de los humanos anatómicamente modernos, como la capacidad de fabricar y usar proyectiles, no solo se incorporaron al repertorio tecnológico de los primeros Homo sapiens africanos, sino que también raíces anteriores y estaban presentes en poblaciones ancestrales del Homo sapiens ", dijo Sahle.

La invención de las armas de proyectiles fue un avance importante con respecto a las lanzas de empuje que se llevaban en la mano. Los proyectiles permitieron a los cazadores prehistóricos atacar a distancia, reduciendo el riesgo de lesiones por animales peligrosos y ampliando el rango de presas que las personas podrían capturar.

El paleoantropólogo John Shea de la Universidad de Stony Brook, en Nueva York, que no participó en esta investigación, dijo que estos hallazgos eran sólidos.

"En esta área, puedo ver que estas lanzas arrojadas probablemente se usen contra cocodrilos, hipopótamos o algún otro animal grande al que uno podría acercarse con botes", dijo Shea.

Las lanzas de caza con punta de piedra aparecen en el registro fósil que comenzó hace unos 500.000 años. Sin embargo, se trataba de lanzas de empuje, no de jabalinas arrojadas. Hasta ahora, la evidencia concluyente más antigua fechaba tales proyectiles en 80.000 años.

El creador de las jabalinas de obsidiana más antiguas encontradas en Gademotta fue probablemente el Homo heidelbergensis, el antepasado más probable de los humanos modernos y los neandertales, dijo Sahle. Puede que no haya forma de determinar si el Homo sapiens descubrió cómo fabricar estas armas de forma independiente o si aprendieron cómo hacerlo gracias al Homo heidelbergensis.

Shea notó que muchos comportamientos complejos comenzaron a aparecer entre 200.000 y 300.000 años atrás. "Ves un cambio en las estructuras anatómicas que nos habrían permitido hablar y un cambio hacia herramientas más complejas", dijo. "Creo que los avances que se ven aquí en las herramientas tienen que ver con la aparición del lenguaje".

Shea advirtió que no se debe leer demasiado sobre el hecho de que estos hallazgos se realizaron en Etiopía. "A menudo se asume que el descubrimiento más temprano de algo es la primera instancia de algo", dijo Shea. "Este es solo el ejemplo más antiguo que tenemos hasta ahora de esta tecnología, no significa que aquí es donde evolucionó por primera vez".

Sugirió que se podría realizar una investigación similar en otros sitios "para ver qué tan generalizados están los puntos similares, para ver si todos en este momento están haciendo lo mismo o si hay diferencias regionales".

En el futuro, a los investigadores les gustaría descubrir cuándo los humanos comenzaron a usar armas de propulsión mecánica aún más complejas, como el arco y la flecha, y el lanzador de lanzas conocido como atlatl, que puede haber sido desarrollado entre 60.000 y 100.000 años atrás. Estas armas pueden haber ayudado a los humanos modernos a expandirse fuera de África y superar a los neandertales, señalaron.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 13 de noviembre en la revista PLOS ONE.


UNIVERSITY PARK, Pensilvania - El origen de la producción de herramientas de piedra en escamas tiene más de 2,58 millones de años, según un equipo internacional de científicos que trabajan en el sitio arqueológico Bokol Dora 1 en la región de Afar en Etiopía. Anteriormente, la evidencia más antigua de herramientas de piedra en escamas era más reciente que hace 2,58 millones de años.

"Al principio encontramos varios artefactos en la superficie, pero no sabíamos de qué sedimentos provenían", dijo Christopher Campisano, profesor asociado de la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social de la Universidad Estatal de Arizona. "Pero cuando miré por encima del borde de un pequeño acantilado, vi rocas que sobresalían de la cara de lutita. Escale desde el fondo con mi martillo para rocas y encontré dos bonitas herramientas de piedra que estaban empezando a desgastarse".

Bokol Dora 1 está cerca de Lee Adoyta, donde en 2013 los arqueólogos encontraron el hueso de la mandíbula fósil de un antepasado humano que data de hace unos 2,78 millones de años.

Recientemente, se encontraron en Kenia herramientas de piedra para martillar, que datan de hace 3,3 millones de años, pero no son herramientas de piedra en escamas. El proceso utilizado para fabricar herramientas de piedra en copos, tallado de pedernal, corta sistemáticamente herramientas más pequeñas con bordes afilados de nódulos de piedra más grandes, creando herramientas adecuadas para desguazar, cortar y perforar. Las herramientas de piedra anteriores, como las que se encuentran en Kenia o las que a veces usan los chimpancés y los monos, se utilizan para martillar y golpear alimentos como nueces y mariscos.

Los arqueólogos que trabajaban en el sitio de Bokol Dora 1 se preguntaban cómo encajaban estas herramientas en escamas en el panorama cada vez más complejo de la producción de herramientas de piedra. Estos artefactos más antiguos, atribuidos al "Oldowan", eran distintos de las herramientas hechas por chimpancés, monos e incluso antepasados ​​humanos anteriores.

Herramientas de piedra en copos Las herramientas de piedra en copos de Bokol Dora 1 se muestran como modelos 3D sin características de superficie.

"Esperábamos ver algún indicio de una evolución de Lomekwian (Kenia) a estas primeras herramientas de Oldowan", dijo Will Archer, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig y de la Universidad de Ciudad del Cabo. "Sin embargo, cuando miramos de cerca los patrones, hubo poca conexión con lo que se conoce de los sitios arqueológicos más antiguos o con las herramientas que están haciendo los primates modernos".

La recuperación de las herramientas de piedra astillada tomó varios años porque los arqueólogos necesitaban excavar cuidadosamente a través de muchas capas de sedimento para llegar a la capa que contenía huesos de animales y cientos de piezas de piedra astillada.

"Los primeros humanos dejaron caer estas herramientas al borde de una fuente de agua y luego las enterraron rápidamente", dijo Vera Aldeias, del Centro interdisciplinario de Arqueología y Evolución del Comportamiento de la Universidad del Algarve, Portugal. "El sitio permaneció así durante millones de años".

Kaye Reed, directora del Proyecto de Investigación Ledi-Geraru e investigadora asociada en el Instituto de Orígenes Humanos, Estado de Arizona, señaló que los huesos de animales encontrados con estas herramientas son similares a los encontrados a pocos kilómetros en Ledi-Geraru con 2,78 millones. hueso de la mandíbula de un año.

Los investigadores utilizaron dos métodos para fechar la capa donde encontraron las herramientas en escamas. Debido a que encontraron la capa fósil sobre una capa de ceniza volcánica consolidada, fecharon la capa de cenizas usando Argon40 / Argon39 que data de hace unos 2,58 millones de años.

"Encontramos y mapeamos una capa de ceniza gris metros por debajo del sitio arqueológico", dijo Erin DiMaggio, profesora asistente de investigación en geociencia, Penn State. "Tuvimos mucha suerte de que contenía minerales de feldespato y los fechamos con éxito para limitar la edad de la capa arqueológica".

Los arqueólogos revisan la tierra en busca de herramientas de piedra descascarada y otros artefactos en Bokol Dora 1.

También utilizaron la datación magnetoestratigráfica, un método que utiliza el estado del campo magnético de la Tierra en el momento en que se depositó el sedimento, para restringir la fecha. A lo largo de la historia de la Tierra, los polos magnéticos se han volteado muchas veces. Los investigadores encontraron que la firma magnética en el sitio indica que es más antiguo que hace 2,58 millones de años y, por lo tanto, más antiguo que todos los sitios conocidos anteriormente en el área. Informan sus hallazgos hoy (3 de junio) en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores encontraron que la tecnología de herramientas de piedra en escamas en Bokol Dora 1 era diferente a la tecnología de herramientas de piedra en un sitio más antiguo en Kenia. Sugieren que si bien muchos de nuestros antepasados ​​humanos tenían la capacidad de fabricar herramientas de piedra, el cambio en la tecnología para producir copos de bordes afilados habría aumentado la cantidad y variedad de cosas para comer y que este cambio en la dieta puede haber sido importante en la evolución de nuestro género Homo.

"Dado que las especies de primates en todo el mundo usan de forma rutinaria martillos de piedra para buscar nuevos recursos, parece muy posible que en África muchos antepasados ​​humanos diferentes hayan encontrado nuevas formas de usar artefactos de piedra para extraer recursos de su entorno", dijo David Braun, profesor asociado de antropología, Universidad George Washington. "Si nuestra hipótesis es correcta, entonces esperaríamos encontrar algún tipo de continuidad en forma de artefacto después de hace 2.6 millones de años, pero no antes de este período de tiempo. Necesitamos encontrar más sitios".


150,000 herramientas de piedra encontradas en América del Norte añaden más evidencia de que estamos equivocados con los primeros colonos

Until recently, if you asked most experts when the first human beings arrived and settled in North America, you'd get an answer along the lines of 13,500 years ago.

But over the last few years, evidence has been mounting that humans arrived at the continent earlier. And now a massive discovery of hundreds of thousands of stone tools suggest we might have to push the date of human settlement back by at least 2,500 years.

Artefacts recently uncovered at a dig called the Gault site in Texas appear to predate by thousands of years one of the oldest and best studied collections of relics we have, named Clovis after the spot where the first group of tools was found in the 1920s, in Clovis, New Mexico.

Since the initial discovery, stone tools dating to the Clovis period have been uncovered in various other places across North and South America, but the new find adds to the growing body of evidence that people arrived on this continent long before then.

"These projectile points are unique," says one of the researchers, Thomas Williams from Texas State University. "We haven't found anything else like them."

"Combine that with the ages and the fact that it underlies a Clovis component and the Gault site provides a fantastic opportunity to study the earliest human occupants in the Americas."

Williams and his team have uncovered around 150,000 stones modified by the hands of humans at the Gault dig, which is around 64 kilometres (40 miles) north of Austin, analysing close to 200 of them. They would have been used as blades, engraving tools, scrapers, and more.

Some of these objects cloud date as far back as 20,000 years, according to the researchers, and look to be at least 16,000 years old – that's based on an optically stimulated luminescence process, where exposing artefacts to light and measuring the emitted energy can determine when those artefacts last saw sunlight.

Add the dating to the techniques used to make these tools, which seem to be different from the various Clovis finds, and it looks as though we might have to find "a more elaborate framework" for how civilisation begin in this part of the world, the team writes.

This isn't the first occasion that the Clovis timeline has been called into question, and the some researchers are now moving towards the idea that people were living in the Americas much earlier.

All kinds of clues – like how humans might have travelled from Asia – are being reassessed.

This particular part of the world would have appealed as a place to settle – it would have offered plenty of wild springs for feeding people and animals, as well as an abundance of flinty outcrops for fashioning tools like these.

Indeed the site has a long history, and the researchers have previously found tools matching the date and design of previous Clovis finds at the dig too.

All the signs from the Gault dig seem to suggest that the tool-making technology of the Clovis period spread across a population that was already established and indigenous, rather than one that had just arrived, the researchers conclude.

So it looks as if we have a new page of history to write, and an earlier starting date for humans in North America – at least until the next discovery.


Flint as a Gemstone

Flint is a very durable material that accepts a bright polish and often occurs in attractive colors. It is occasionally cut into cabochons, beads, and baroque shapes for use as a gemstone. It is also used to produce tumbled stones in a rock tumbler.

Most people have heard of a gem material called "jasper". Jasper is an opaque variety of cryptocrystalline quartz. It obtains its color and opacity from a large amount of included mineral particles. Flint and jasper are similar materials and both are varieties of a gem material known as "chalcedony".

Chalk Cliffs: Chalk cliffs can be an excellent place to find flint. As the soft chalk weathers away, flint nodules fall to the beach below. Image of chalk cliffs along the Baltic Sea, photo copyright iStockphoto / hsvrs.


Homo erectus used two different kinds of stone tools

The discovery of skull fragments alongside different types of stone tools in Ethiopia sheds new light on the lifestyle of the ancient hominin Homo erectus. It dispels the idea that each hominin species used just one type of tool technology and indicates that H. erectus was more behaviourally flexible than we thought.

Sileshi Semaw at the National Centre for Research on Human Evolution in Spain and his colleagues identified two H. erectus skulls at a site in Gona, Ethiopia. One was 1.26 million years old and the other dated back at least 1.5 million years. Unusually, the skulls were found directly alongside various stone tools.

“This is good evidence that these hominins were the creators of those artefacts,” says Michael Rogers at Southern Connecticut State University, who was part of team that made the discovery. “That means you can get a better handle on what kind of tools they were really using.”

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H. erectus evolved around 2 million years ago in Africa and was one of the first species in our genus, Homo. Compared with earlier hominins, members of this species had relatively large brains and were adept tool-makers. They invented the so-called Acheulian tools, such as teardrop-shaped hand axes, which superseded the older and simpler Oldowan tools.

Read more: Ancient humans: What we know and still don’t know about them

Hand axes are a multipurpose tool, a kind of Stone Age Swiss army knife. It was thought that once these sophisticated implements had been invented, H. erectus stopped using the more primitive Oldowan tools, which are sharp-edged stone flakes.

The discoveries at Gona dispel this notion, showing that both types of tool were used at the same time. “They were using both technologies as they saw fit,” says Semaw.

The skeletal remains also revealed other information about these hominins. The older skull was much smaller than the more recent one. It has the smallest cranial capacity ever found for H. erectus, and was probably female, says Semaw. The other skull was larger and sturdier with big brow ridges, and probably male, implying large physical differences between the sexes.

Other clues about the lifestyle of the Gona H. erectus population come from analysing isotopes in teeth, which show they had a varied diet, possibly consisting of eggs, insects, woodland plants and grazing animals.

“Not only were they physically quite variable, but their tool use behaviour was also quite variable,” says Rogers. “This emphasises that they were incredibly adaptable to their local settings. On all fronts – biological, ecological and behavioural – our evidence suggests more variability and more flexibility.”

Journal reference: Avances de la ciencia, DOI: 10.1126/sciadv.aaw4694

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